ANTARTIDE. La Russia ha trovato il petrolio sul fondo del Polo Sud

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Il Comitato per il controllo ambientale (EAC) della Camera dei Comuni ha tenuto una sessione speciale sull’esplorazione petrolifera russa nella regione polare, in seguito alle affermazioni secondo cui la società di esplorazione petrolifera Rosgeo aveva riferito che la sua nave da ricerca Alexander Karpinsky aveva completato un’indagine geologica completa del sottosuolo, mappando prospettive molto promettenti di petrolio e gas sulle piattaforme petrolifere antartiche.

L’inchiesta ha visto tre ministri interrogati sulle attività di prospezione petrolifera russa in Antartide, che si ritiene rientri nel territorio rivendicato dal Regno Unito nella regione. Gli studi sulla nave Alexander Karpinsky facevano parte della 65a spedizione antartica russa e coprivano la parte sud-orientale del mare Riiser-Larsen al largo della costa della Terra della Regina Maud, una regione antartica rivendicata dalla Norvegia, riporta MercoPress.

Secondo quanto riportato dai media britannici, l’EAC ha appreso che dal 2011 sono state effettuate indagini sismiche russe al largo del Mare di Weddell, che rientra nella rivendicazione del Regno Unito in territorio antartico. Secondo Rosgeo, le sue indagini hanno rivelato circa 500 miliardi di barili, pari a 70 miliardi di tonnellate, di potenziale di idrocarburi nei bacini dell’Oceano Antartico.

Il sottosegretario agli Esteri britannico David Rutley ha affermato che la Russia si è impegnata a rispettare il Trattato sull’Antartide. Nel 1976, le nazioni firmatarie del trattato decisero di imporre una moratoria sull’esplorazione e lo sfruttamento dei minerali antartici, adottando un approccio precauzionale per proteggere la regione.

Ma è anche vero che alcuni paesi, come la Russia, hanno continuato l’esplorazione mineraria sotto il pretesto della ricerca scientifica, cosa consentita dal trattato. In totale, l’Antartide ha sette pretendenti storici tra cui Argentina, Australia, Cile, Francia, Nuova Zelanda, Norvegia e Regno Unito. Tuttavia, queste rivendicazioni di proprietà furono sospese per mezzo secolo quando fu negoziato il Trattato sull’Antartide nel 1959, e ribadite nuovamente nel 2009, rendendo l’Antartide un’enorme terra di nessuno.

Ma la governance delle regioni polari della terra è stata messa a dura prova da quando la Russia ha invaso l’Ucraina nel 2022. Gli esperti hanno avvertito che il peggioramento delle relazioni tra Russia e Occidente potrebbe culminare in una competizione piuttosto che in una collaborazione per preservare l’integrità dell’Antartide. Ciò ha già iniziato a manifestarsi, con Cina e Russia che bloccano i tentativi di altre nazioni del trattato sull’Antartide di espandere le aree marine protette nella regione.

“La raccolta di dati sismici da parte della Russia in Antartide viene interpretata come segnale di una potenziale minaccia al divieto permanente di estrazione mineraria, con implicazioni a catena per l’integrità del protocollo nella sua interezza. Nel 2048 esiste spazio per potenziali modifiche al protocollo, ma esistono regole e precondizioni rigide che determinano tale ambito. Ma l’attuale attività russa è preoccupante”, ha detto l’EAC Klaus Dodds, professore di geopolitica all’Università di Londra.

Anna Lotti

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