SRI LANKA. Pechino entra nel mercato del gas domestico

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Lo Sri Lanka, in difficoltà economiche, ha firmato lunedì scorso un accordo che consente a un’azienda cinese di entrare nel mercato nazionale dei carburanti dell’isola, in concorrenza con un’azienda petrolifera indiana e un rivenditore locale di proprietà statale.

L’accordo rende la cinese Sinopec il primo nuovo operatore sul mercato dello Sri Lanka in 20 anni e segue mesi di razionamento del carburante innescato da una crisi dei cambi che ha bloccato le importazioni lo scorso anno, riporta Oil and Gas Daily.

L’ufficio del presidente Ranil Wickremesinghe ha dichiarato di aver assistito alla firma dell’accordo con Sinopec, aggiungendo che «segna un passo cruciale per assicurare una fornitura di carburante costante e ininterrotta per la nazione».

La carenza di carburante e di altri beni di prima necessità, come cibo e medicinali, ha portato a mesi di proteste che sono culminate con il rovesciamento dell’ex presidente Gotabaya Rajapaksa lo scorso anno.

Al culmine della crisi, la carenza era tale che gli automobilisti dovevano fare code di giorni per riempire i loro serbatoi.

Il ministro dell’Energia Kanchana Wijesekera ha dichiarato lunedì che Sinopec riceverà 150 stazioni di pompaggio attualmente di proprietà della Ceylon Petroleum Corporation.

Il nuovo accordo concederà a Sinopec una licenza per operare nell’isola per 20 anni e le permetterà di investire nella creazione di altri 50 punti vendita, ha dichiarato Wijesekera.

A marzo il governo ha approvato in linea di principio l’ingresso dei giganti petroliferi cinesi, australiani e statunitensi nel mercato locale della vendita al dettaglio, e Sinopec è stata la prima ad entrare in scena.

La decisione ha cercato di porre fine al duopolio ventennale di CPC e dell’Indian Oil Corporation, il primo operatore straniero ammesso nel mercato da quando lo Sri Lanka ha nazionalizzato le compagnie petrolifere 60 anni fa.

I funzionari hanno detto che le compagnie private dovranno finanziare l’importazione di petrolio con le loro riserve di valuta estera e accettare di trattenere i loro profitti in Sri Lanka per almeno un anno.

Lo Sri Lanka ha triplicato i prezzi del carburante nell’ultimo anno per compensare le ingenti perdite della CPC, che si appresta a subire una ristrutturazione in linea con il piano di salvataggio del FMI da 3 miliardi di dollari che Colombo ha ottenuto a marzo dopo un lungo periodo di turbolenza economica.

Tommaso Dal Passo

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