MALESIA. Gli USA proteggono 11 uiguri turchi

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Lo scorso 16 febbraio, gli Stati Uniti hanno esortato la Malesia ad offrire asilo temporaneo a 11 musulmani uiguri la cui estradizione è stata chiesta dalla Cina. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha dichiarato di aver chiesto alla Malesia di consentire all’agenzia ONU per i rifugiati accesso agli uiguri, un gruppo di 20 persone originarie della Cina che l’anno scorso sono fuggiti dalla Thailandia, per determinare la loro idoneità alla protezione internazionale e l’eventuale reinsediamento in un paese terzo.

«Esortiamo le autorità malesi a condurre un’indagine trasparente e a fornire protezione temporanea a qualsiasi di questi individui che potrebbero essere sottoposti a torture o persecuzioni se rimpatriati contro la loro volontà», ha dichiarato Michael Cavey, portavoce dell’ufficio del Dipartimento di Stato per l’Asia orientale, riporta Scmp.

Il vice primo ministro malese Ahmad Zahid Hamidi aveva detto in precedenza che la Malesia aveva ricevuto una richiesta ufficiale da parte della Cina per l’estradizione degli undici uiguri.

Zahid aveva detto che la Malesia stava esaminando la richiesta, e che la polizia stava indagando se qualcuno del gruppo fosse stato coinvolto in attività terroristiche. Human Rights Watch ha invitato la Malesia a garantire che gli uiguri non fossero espulsi con la forza, sostenendo che avrebbero dovuto affrontare «minacce credibili di detenzione e tortura».

Pechino accusa gli estremisti separatisti all’interno della minoranza uiguri di aver effettuato attacchi contro la maggioranza Han nella regione dello Xinjiang e in altre parti della Cina. La Cina è stata accusata di violazioni dei diritti nello Xinjiang, di tortura dei detenuti uiguri e di stretto controllo della loro religione e cultura.

Nel corso degli anni, si dice che centinaia, forse migliaia, di uiguri siano fuggiti dai disordini nello Xinjiang viaggiando clandestinamente attraverso il sud-est asiatico in Turchia.

Venti uiguri sono scappati a novembre 2017 da una cella vicino al confine tra Thailandia e Malesia, scavando buchi nel muro e utilizzando coperte come scale. Cinque sono stati ripresi in Thailandia poco dopo. Gli evasi facevano parte di un gruppo più ampio di oltre 200 uiguri detenuti in Thailandia nel 2014.

I membri del gruppo si sono identificati come cittadini turchi e hanno chiesto di essere inviati in Turchia, ma più di 100 sono stati rimpatriati con la forza in Cina nel luglio 2015.

Lucia Giannini