AMBIENTE. Il rischio idrico dello Zero Day è globale 

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Cape Town è diventata la prima città al mondo ad annunciare che avrebbe tagliato la propria distribuzione idrica, chiamando Day Zero il giorno in cui l’acqua sarebbe stata tagliata dai rubinetti. Entro il 2050, il 66% della popolazione mondiale vivrà in aree urbane, ma si troverà forse ad affrontare un futuro in cui le quote idriche sono già state fissate?

L’acqua copre il 71% della superficie terrestre, ma solo il 2% è accessibile come fonte di acqua dolce. La pressione cresce su questa risorsa limitata, una tendenza destinata a continuare, spinta dalla domanda degli abitanti delle città, da agricoltura, industria e turismo che richiedono spesso più acqua di quella disponibile. Globalmente, il 70% dell’acqua dolce viene consumata per l’agricoltura, ma nelle aree in cui le colture necessitano di molta acqua, può aumentare fino al 90%. Anche l’ambiente salubre ha bisogno di acqua dolce, la qualità dell’acqua disponibile è altrettanto importante. Lo stress idrico non è sempre il risultato di carenze idriche fisiche nelle zone aride: anche la concorrenza per le risorse idriche tra i diversi utenti può esserne una causa.

Città del Capo, una città di quasi quattro milioni di persone, ha dovuto affrontare tre anni di siccità in cui non si sono verificate piogge invernali. Alla fine della stagione delle piogge del 2017, la città ha affrontato la prospettiva della siccità nel 2018, riportano Jisr Tv e Arab Post. Le dighe erano solo al 37%; si prevedeva che Città del Capo avesse raggiunto lo zero-day a gennaio 2018 e ad aprile avrebbe dovuto chiudere i rubinetti. Ciò nonostante la riduzione del consumo giornaliero di acqua della città di oltre la metà, riducendo il consumo da 1,2 miliardi di litri al giorno del 2015 a meno di 600 milioni di litri al giorno attuali e coordinando in gran parte le esigenze dell’industria e dell’agricoltura per regolare i consumi, si è riusciti a far sì che il 1 ° febbraio le autorità abbiamo potuto fissare un limite rigoroso al consumo giornaliero pro capite di acqua di 50 litri. Rispetto al consumo della Gran Bretagna, è una quantità sufficiente per una sessione di cinque minuti o mezzo lavaggio a pieno carico di una lavatrice. Inoltre, è stato imposto un divieto all’uso di acqua potabile nei parchi, sono stati installati dispositivi di gestione dell’acqua in case ad alta intensità d’acqua e la pressione dell’acqua è stata ridotta per ridurre la domanda e le perdite. Allo stesso tempo, la città ha lanciato una campagna di informazione per cambiare le abitudini dei cittadini e imporre tariffe più elevate per i servizi idrici.

Il consumo giornaliero di acqua all’inizio di maggio 2018 è sceso a meno di 500 milioni di litri al giorno, avvicinandosi all’obiettivo della città di 450 milioni di litri al giorno. Con le piogge invernali attese presto nell’emisfero australe, lo Zero Day è ora rinviato al 2019.

Questa campagna non è senza conseguenze. L’agricoltura e il turismo, entrambi importanti settori di lavoro, hanno sofferto. È un classico esempio del puzzle dell’economia dell’acqua: i costi dell’acqua sono bassi ma il costo della penuria d’acqua è molto alto.

Crisi come quella di Città del Capo, legate ai rischi della siccità sono diventate il nuovo standard. Quindi la minaccia dello zero-day dovrebbe essere un campanello d’allarme per le città di tutto il mondo per sviluppare strategie di gestione delle risorse idriche in modo più efficace per affrontare un futuro incerto.

Lucia Giannini