LIBANO. Trump blocca i finanziamenti all’esercito libanese

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La Casa Bianca sta reggendo l’assistenza di sicurezza al Libano per un valore di oltre 100 milioni di dollari, lasciando i legislatori e i responsabili politici nell’oscurità, come ha confermato pubblicamente un alto funzionario del Dipartimento di Stato.

David Hale, diplomatico Usa, sottosegretario di Stato per gli affari politici, al Dipartimento di Stato, ha riconosciuto il congelamento mentre parlava sotto giuramento ai legislatori nell’inchiesta sull’impeachment contro il presidente Donald Trump, riporta Asia Times.

Interrogato sul controverso ritardo nell’assistenza militare all’Ucraina, Hale ha detto che non si tratta di un caso isolato e ha indicato il Libano.

«C’erano informazioni che mi sono arrivate a partire da fine giugno che una stretta era stata disposta sia sull’assistenza dell’Ucraina che sull’assistenza militare del Libano senza alcuna spiegazione», ha detto Hale, il sottosegretario di Stato per gli affari politici, secondo una trascrizione rilasciata dalla Commissione il 19 novembre.

«Non è ancora stato rilasciato», ha detto nella deposizione del 6 novembre quando gli è stato chiesto in merito allo stato degli aiuti al Libano. Alla domanda sul perché la Casa Bianca non stava erogando denaro approvato dal Congresso, Hale ha detto che c’era apparentemente «una disputa sull’efficacia dell’assistenza», ma la sua risposta completa è stata redatta.

Il Pentagono e il Dipartimento di Stato hanno fatto pressione per dare aiuto alle Forze Armate libanesi, riporta New York Times, e i funzionari di entrambi i dipartimenti dicono che l’organizzazione militare è un importante baluardo contro gli elementi estremisti e le fazioni armate di Hezbollah, il gruppo sciita sostenuto dall’Iran che ha ali politiche e militari.

La gestione Trump ha congelato tutti gli aiuti militari all’esercito libanese, compreso un pacchetto del valore di 105 milioni di dollari che sia il Dipartimento di Stato che il Congresso hanno approvato a settembre.

Il blocco del finanziamento americano delle forze armate libanesi, importante struttura multi-etnica, arriva in un momento critico per il Libano, poiché l’esercito è alle prese con le più grandi proteste di strada del paese dalla sua indipendenza nel 1943 e un cambio di leadership forzato dalle manifestazioni.

Un congelamento dell’assistenza potrebbe dare all’Iran e alla Russia la possibilità di esercitare una maggiore influenza sui militari libanesi, dicono gli analisti, e forse anche permettere allo Stato islamico e ad Al Qaeda di acquisire una maggiore presenza nel paese.

Graziella Giangiulio