KSA dalle tribù ai social media

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ARABIA SAUDITA- Riad. 25/05/16. La politica saudita cambia rotta e passa dalle consultazioni con le tribù al dibattito sui social media per capire l’orientamento dei cittadini.

A dare la notizia l’arabian business secondo cui Riad è passata da un «corteggio dell’opinione pubblica solo attraverso i consigli informali con i leader tribali, religiosi ed economici» alle discussioni sui social. Secondo la testata l’Arabia Saudita è uno dei paesi più attivi sui social media nel mondo arabo e il governo di Al Saud hanno iniziato un dibattito online con i cittadini con campagne mediatiche attentamente gestite dove alla fine alti funzionari sono stati licenziati per le critiche avute sui social media.

Un recente vetrina del metodo “social” di fare politica in KSA è stato il lancio di “Vision 2030 piani di riforma in 31 anni”, del vice principe ereditario Mohammed bin Salman, che ha usato Twitter, accanto ai mezzi tradizionali per creare attesa introducendo nella rete hashtag con frasi per la discussione.

Tra gli hashtag più gettonati: “Un paese forte e determinato con un collegamento tra il governo e il cittadino”. Nel complesso la campagna Vison 2030 ha raccolto 190.000 utenti di Twitter, generando più di 860.000 messaggi secondo la società francese che monitora i social media, Semiocast.

Ciò ha significato la discussione ha raggiunto il 46 per cento dei 7,4 milioni di utenti attivi di Twitter nel Regno. Secondo  Semiocast questo livello di sensibilizzazione in un dibattito ha portato a risultati eccezionali.

Dal 2012 ad oggi, comunque, in KSA, tempeste di social media hanno portato al licenziamento di “personalità” in almeno cinque occasioni. Il livello di partecipazione significa anche che i ministri senza account di social media invesono tempo e denaro per monitorare cosa dicono di loro online, ha detto Diya Murra, direttore di Riyadh-based agenzia di social media.

“La gente sta ritenendoli responsabili per le cose che fanno o non fanno”, ha detto.

In Arabia Saudita i social vengono usati dagli utenti soprattutto  per il dibattito politico e a seguire per motivi religiosi. Twitter è il social più popolare tra i i giovani di età compresa tra i 18 e i 24 anni, seguita da quelli che hanno una età compresa tra i 25 anni e i 40. Con una percentuale più o meno paritaria tra uomini e donne. Mentre il photo-sharing Instagram è diventato il canale leader tra i giovani sauditi, circa tre quarti dei quali donne.

Parlando ad una discussione su Twitter il ministro degli esteri saudita Adel al-Jubeir detto che la piattaforma non è stato sempre un barometro accurato dell’opinione pubblica, ma che potrebbe aiutare a comprendere le tendenze.

Il ministro come altri politici arabi del Golfo intervenendo ad un forum a Riad ha anche detto che era a favore di controlli per impedire l’inserimento anonimo e degli utenti e a punire chi ha criticato la religione o ha chiesto la fine del dominio monarchico. Tra coloro che hanno criticato l’Arabia Saudita e i suoi vicini online, il blogger saudita Raif Badawi, che è stato condannato a 1.000 frustate e 10 anni di carcere per un “crimine informatico” ovvero aver insultato l’Islam.

L’uomo è rimasto in carcere 18 mesi dopo la condanna, e ha avuto 50 frustate. 

La crescente influenza dei social media è diventato evidente nel 2012, quando alla fine del re Abdullah ha licenziato il capo della polizia religiosa e lo ha sostituito con un parente dopo un video virale che ha mostrato i membri del corpo che hanno molestato una famiglia in un centro commerciale.

Nel mese di aprile 2014, quando la sindrome MERS è scoppiata a Jeddah, la rabbia per l’insabbiamento è salito sui social media e Abdullah ha licenziato il ministro della Salute.

Dal momento che il re Salman è salito al potere nel gennaio 2015, tale sensibilità è aumentata. Un altro ministro della Sanità, Ahmed al-Khateeb, ampiamente considerato come un protetto del re, è stato licenziato dopo che on line sono finiti i filmati di lui che grida a un cittadino saudita nel corso di una accesa discussione.

Alcune settimane dopo, Salman ha sostituito il suo numero uno del protocollo reale dopo che questo è stato catturato dalla macchina fotografica mentre schiaffeggiava un cameraman durante l’arrivo del re del Marocco a Riyadh.