PANAMA. Il Canale è sempre più a secco: rallenta la logistica globale

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La grave siccità che ha tagliato il traffico navale attraverso il Canale di Panama sta avendo effetti a catena sulla catena di approvvigionamento alimentare globale, costringendo i trasportatori di grano statunitensi diretti in Asia a fare lunghe deviazioni attraverso il Canale di Suez o intorno all’Africa meridionale.

Secondo la Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo, il trasporto marittimo rappresenta oltre l’80% del commercio globale. Il collo di bottiglia nel Canale di Panama, una delle principali rotte commerciali marittime attraverso la quale transitano circa 13.000 navi ogni anno, minaccia di aumentare i prezzi dei prodotti alimentari per i consumatori asiatici, riporta Nikkei.

I costi più elevati si verificano durante i periodi di punta delle spedizioni per i fornitori statunitensi di mais e soia. Le navi che trasportano i raccolti hanno dovuto affrontare tempi di attesa fino a tre settimane per attraversare il canale, poiché le navi portacontainer e altre che navigano con orari più regolari stanno occupando i pochi spazi di transito disponibili, riporta World Grain.

A causa dei livelli bassi senza precedenti sul lago Gatun, l’Autorità del Canale di Panama sta limitando il numero di transiti giornalieri di navi visto che la grave siccità che affligge il paese ha tagliato le forniture di acqua necessarie per il funzionamento del suo sistema di chiuse. L’Autorità del canale sta limitando i transiti giornalieri a 22 fino a dicembre, a 20 a gennaio e a 18 fino a febbraio. In condizioni normali sono consentiti circa 35 transiti al giorno.

Le restrizioni potrebbero continuare a impedire le spedizioni di grano nel 2024, quando la stagione delle piogge della regione potrebbe iniziare a ricaricare i serbatoi e normalizzare le spedizioni nei mesi di aprile o maggio.

Le opzioni alternative includono la navigazione verso sud attorno al Sud America o all’Africa, o l’utilizzo del Canale di Suez, oggi però bloccato dalle minacce houthi. 

Tuttavia, questi percorsi più lunghi possono aggiungere fino a due settimane ai programmi di spedizione, aumentando i costi di carburante, equipaggi e noli di trasporto.

Alcuni esportatori statunitensi hanno dirottato le spedizioni di raccolto verso l’Asia per caricarle dai porti del Pacifico nordoccidentale.

Ad esempio, secondo i dati delle ispezioni settimanali delle autorità statunitensi, solo il 56,8% di tutte le esportazioni di mais degli Stati Uniti nel mese di ottobre sono state spedite dai porti della costa del Golfo quest’anno, in calo rispetto al 64,9% di ottobre 2022 e al 72,1% di ottobre 2021.

Lucia Giannini

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