Beirut troppo costosa

140

LIBANO – Beirut. 10/01/15. Beirut fino a non molto tempo fa, si legge sulla testata Gulf New, era un deserto di edifici bruciati e macerie. La guerra civile del Libano, che si è concluso nel 1990, ha distrutto una zona conosciuta per le sue pittoresche vedute del Mediterraneo e per le rovine romane e dei mammalucchi.

Ma dopo un progetto di ricostruzione multimiliardario, il centro della città dispone di appartamenti lussuosi e bar eleganti, ristrutturati edifici di epoca ottomana e boutique di Burberry e Versace. Eppure è ancora deserta. Sulla testata si legge che nemmeno i «ricchi si preoccupano di venire» Mohammad Younus, 27 anni, ha detto che i tavoli di Grand Caf erano vuoti persino di sabato. Il locale si trova nel centro Nejmeh Square. Le aziende in piazza, dove spunta una torre dell’orologio art-deco con “Rolex”, scritto sul suo quadrante, si trasferiscono o dichiarano fallimento. Nonostante la fine della guerra civile, la violenza ha continuato a perseguitare il Paese. Nel 2006, è scoppiata la guerra con Israele, danneggiando l’economia del Libano e lasciando negozi e ristoranti vuoti. Inoltre, faide settarie persistenti sono scoppiate in attentati e manifestazioni nel centro di Beirut. Ultimamente, i combattenti nella guerra civile in Siria hanno lanciato attacchi transfrontalieri in Libano. Con tale sconvolgimento, i turisti provenienti da paesi arabi ricchi di petrolio non volano più in una elegante città per spese folli e ristoranti. Molti libanesi dicono che c’è un altro problema: il progetto di ricostruzione ha demolito edifici storici e riempito la zona di condomini di lusso e negozi. Ci sono pochi parchi e altri spazi pubblici. «Downtown deve avere un’anima. Dovrebbe essere viva», ha dichiarato Mona Hallak, architetto e storico-conservazione attivista. «Ma quello che abbiamo è una città fantasma senza cultura per i ricchi». Non solo l’accesso al centro è costoso e il lavoratore medio libanese guadagna meno di 10.000 dollari l’anno e non può permettersi le nuove residenze milioni di dollari o le offerte Swank dalle boutique di Ermenegildo Zegna o Swarovski.
«Questo non è un centro. È un investimento per la gente ricca», ha detto Mohammad Hashash, uno psichiatra di 38 anni, che ha viaggiato al centro con la moglie e il figlio per la prima volta da mesi per pregare al Grand Omari Moschea, che risale al 12 ° secolo.
Hariri, assassinato nel 2005, riteneva che una strategia di ricostruzione aggressiva era necessaria per far rivivere Beirut come centro finanziario e turistico che collega Oriente e Occidente, ha riferito un ex ministro. Ma ha detto che questa strategia era strettamente connessa alla tranquillità politica che molti libanesi speravano deriverebbe da un accordo di pace regionale con Israele. Tale accordo non è mai andato a buon fine, e il conflitto arabo-israeliano continua a minare la stabilità in Libano.
Inoltre, entro la fine della guerra civile, posti come Dubai e Bahrain avevano superato il paese come centri di scambio e bancario regionali. Alcuni difendono sforzo tenace di Hariri per trasformare il centro. L’area ha solo bisogno di più tempo per crescere, ha detto Abed Halbaoui, un ingegnere di 66 anni che ha acquistato un appartamento di tre camere da letto nella zona nel 2009. «Non si può avere un centro vivace in appena un paio di anni. Qualcosa di simile a questo richiede un centinaio di anni per svilupparsi», ha detto.
La sua proprietà è stato un buon investimento finanziario. Ma la sua famiglia si rifiuta di muoversi, preferendo la sicurezza della loro casa a Dubai, ha detto. Tra i ripensamenti esempio, l’edificio che un tempo ospitava la famosa Opera Cinema potrebbe diventare un centro culturale, ha detto. Attualmente, si tratta di un Virgin Megastore.