FRANCIA. Da due sommergibili nucleari fuori uso, Parigi ne fa uno

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Il 22 ottobre il Ministro delle Forze Armate francese, Florence Parly, ha confermato che il sottomarino d’attacco nucleare Perle, che ha preso fuoco a giugno mentre era in manutenzione, sarà riparato nei prossimi sei mesi. La poppa della nave, intatta, sarà tagliata via dalla prua danneggiata e poi saldata alla parte anteriore del Saphir, il sottomarino d’attacco nucleare ritirato dal servizio attivo un anno fa.

La decisione permetterà alla marina francese di mantenere l’intera flotta di sottomarini da attacco nucleare per il prossimo decennio, mentre i vecchi sottomarini di classe Rubis saranno lentamente sostituiti dalla nuova classe Suffren. «Si tratta di un’operazione complessa che pochi Paesi sono in grado di considerare di fare, ma la stiamo intraprendendo con fiducia (…) Perché, nonostante le circostanze, ogni passo di questa riparazione corrisponde a un know-how comprovato. Si tratta di tecnologie che il Gruppo Navale e i servizi statali conoscono e padroneggiano», ha detto Parly, ripresa da Defense News.

Ci sono stati alcuni dubbi sulla possibilità di riparare il sommergibile, data l’entità dei danni subiti durante l’incendio di 14 ore scoppiato il 12 giugno nel cantiere navale della base navale di Tolone.

Da allora, gli esperti del Gruppo Navale, della Marina Francese e dell’agenzia di approvvigionamento francese Dga hanno analizzato i danni e hanno riferito che il sottomarino poteva essere riparato.

Parly ha spiegato che era la prua del vecchio sottomarino di 26 anni che bruciava e che le alte temperature dell’incendio avevano alterato le qualità dell’acciaio: «Ed è questo acciaio che assorbe l’altissima pressione delle profondità marine». Così ha descritto la prima fase del programma di riparazione: tagliare e smontare quella parte del sottomarino danneggiato. Ma la poppa della nave, le parti che ospitano la centrale nucleare e la propulsione, è intatta. Una volta fusa con la parte anteriore del Saphir, «ricollegheremo poi i collegamenti interni, i cavi e i tubi. Il Perle continuerà poi con la grande revisione che è stata interrotta dall’incendio».

Stando a Le Monde, la Difesa pagherebbe 70 milioni di euro e 50 milioni di euro sarebbero coperti dall’assicurazione del Gruppo Navale. Quando è scoppiato l’incendio, il Perle era quasi svuotato. I costi di riparazione sono stimati intorno ai 120 milioni di euro, secondo i media francesi.

Luigi Medici