CINA. Tutti a casa per il Nuovo Anno Lunare

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Nella settimana di ferie per il Nuovo Anno Lunare iniziato l’11 febbraio in Cina, sono calati i viaggi per le vacanze rispetto all’anno prima che la pandemia scoppiasse, sollevando la preoccupazione che la spesa dei consumatori subisca un colpo. La città di Shanghai, ad esempio, ha consigliato alle famiglie con bambini di evitare di viaggiare fuori dal comune durante la pausa del Nuovo Anno Lunare.

La Cina osserva due grandi feste estese: la festa nazionale in ottobre e il capodanno lunare. Quest’ultimo tradizionalmente vede più persone che viaggiano per le riunioni di famiglia, contribuendo ai 3 miliardi di viaggi tipicamente accumulati durante i 40 giorni che circondano la pausa ufficiale.

Tuttavia, un cluster di infezioni da coronavirus nella provincia di Hebei, scoperto all’inizio di gennaio, ha bloccato i viaggi. Più avanti, il governo centrale ha notificato al pubblico che dovrebbe ridurre gli spostamenti “per quanto possibile”. I governi locali, che hanno paragonato la situazione a uno “stato di guerra”, hanno messo in atto severe misure di prevenzione delle malattie, riporta Nikkei.

Ai trapiantati che tornano nelle loro città d’origine è stato chiesto di presentare certificati che mostrano risultati negativi dei test e due settimane di autoisolamento. Poiché questi test sono pagati di tasca propria, un numero crescente di persone ha scelto di non viaggiare per vedere la famiglia. Il ministero dei Trasporti cinese stima che solo 1,15 miliardi di viaggi si verificheranno durante i 40 giorni che circondano la pausa del Nuovo Anno Lunare.

Questa proiezione sarebbe in calo di circa il 20% rispetto all’anno scorso, quando la pandemia ha interrotto i viaggi, e di oltre il 60% rispetto al 2019. La situazione ha portato alla crisi economica delle località turistiche rurali. Lijiang, città d’alta quota nel sud della Cina, a gennaio ha dovuto chiudere la sua città vecchia, patrimonio dell’Unisco, a causa del Covid-19.

La Città Vecchia ha riaperto all’inizio di febbraio, ma l’attività rimane scarsa, che sarebbe affollato di gente in un anno normale.

Per gli hotel di Lijiang, perdere la solita spinta della domanda del Nuovo Anno Lunare potrebbe pesare molto sulle economie locali.

Il Consiglio di Stato ha detto il 4 febbraio che avrebbe dato un giro di vite sulle restrizioni eccessive legate al coronavirus. Il governo non richiede l’allontanamento sociale o i test per i viaggiatori, a parte quelli provenienti da alcune aree designate ad alto rischio, suggerendo che mentre le autorità vogliono evitare che il virus si diffonda, si preoccupano anche di danneggiare l’economia se vanno troppo oltre.

Le città più piccole stanno distribuendo coupon nel tentativo di stimolare la spesa per viaggi e pasti. Nel frattempo, i grandi centri urbani come Pechino e Shanghai sono ancora vivaci. I residenti benestanti bloccati dai viaggi all’estero e le persone che hanno rinunciato a tornare nelle loro città natale si stanno rivolgendo alle attrazioni locali in periferia.

Mentre la spesa dei consumatori ha cominciato a recuperare, è ancora lontana dall’essere robusta. La crescita anno su anno delle vendite al dettaglio di “beni di consumo sociali”, compresi gli acquisti online e nei grandi magazzini e supermercati, è diventata positiva in agosto ed è arrivata al 4,6% in dicembre, secondo i dati ufficiali. Ma questo rimane molto al di sotto del tasso di crescita pre-coronavirus di circa l’8%. Un crollo della spesa per il Nuovo Anno Lunare rischia non solo di allargare il divario tra le grandi città e le aree periferiche, ma anche di spezzare la schiena per la ripresa economica del paese.

Graziella Giangiulio