BIELORUSSIA. Arrestato un altro giornalista indipendente

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Il direttore di un popolare sito di notizie internet in una delle più grandi città della Bielorussia è stato arrestato il 30 maggio con l’accusa di estremismo. L’arresto del direttore di Hrodna.life, Aliaksei Shota, arriva nel mezzo di una stretta sui giornalisti indipendenti e sugli oppositori del presidente Alexander Lukashenko.

La pubblicazione, riporta VoA, si concentra sulla quinta città più grande della Bielorussia, Grodno. La polizia cittadina ha detto che il sito web «ha pubblicato prodotti informativi che sono stati debitamente riconosciuti come estremisti», ma non ha dato dettagli. Non era immediatamente chiaro se Shota fosse stato formalmente accusato di estremismo, che può portare una pena detentiva fino a 10 anni.

Shota aveva collaborato con il più popolare portale internet del paese, Tut.by, che le autorità hanno chiuso questo mese dopo aver arrestato 15 dipendenti. La repressione della Bielorussia si è intensificata una settimana fa con l’arresto del giornalista dissidente Raman Pratasevich e della sua ragazza che erano a bordo di un volo commerciale che è stato deviato all’aeroporto di Minsk a causa di un presunto allarme bomba. Il volo stava sorvolando la Bielorussia in rotta da Atene, Grecia, a Vilnius, Lituania.

La mossa ha scatenato un’ampia denuncia in Occidente come un atto di dirottamento e richieste per il rilascio di Pratasevich. L’Unione Europea ha vietato i voli dalla Bielorussia. Pratasevich è accusato di aver organizzato disordini, un’accusa che comporta una potenziale sentenza di 15 anni. Il giorno dopo il suo arresto, le autorità hanno rilasciato un breve video in cui Pratasevich ha detto che stava confessando, ma gli osservatori hanno detto che la dichiarazione sembrava essere forzata.

Grandi proteste sono scoppiate lo scorso agosto dopo un’elezione presidenziale che, secondo i funzionari, ha dato in modo schiacciante un sesto mandato a Lukashenko, che ha costantemente represso l’opposizione da quando è salito al potere nel 1994.

La polizia ha arrestato più di 30.000 persone nel corso delle proteste, che sono continuate per mesi. Anche se le proteste si sono spente durante l’inverno, le autorità hanno continuato le forti azioni contro i sostenitori dell’opposizione e i giornalisti indipendenti.

Anna Lotti