ZIMBABWE. Pechino chiede il conto ad Harare: dove sono finiti 137 milioni di dollari?

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La Cina ha accusato lo Zimbabwe di aver commesso un “grave errore” nel sottovalutare massicciamente l’entità degli aiuti finanziari che Pechino ha dato alla nazione dell’Africa australe nei primi nove mesi del 2019.

Alla presentazione del bilancio 2020 la scorsa settimana, il ministro delle Finanze dello Zimbabwe Mthuli Ncube ha detto che il paese ha ricevuto un totale di 194 milioni di dollari dai paesi donatori nell’anno fino a settembre, di cui solo 3,6 milioni di dollari provenienti dalla Cina.

L’ambasciata cinese ad Harare ha stimato la cifra a quasi 137 milioni di dollari.

«È un errore molto grave. I funzionari dello Zimbabwe devono dare una spiegazione completa e convincente», ha detto il vice ambasciatore Zhao Baogang subito dopo la pubblicazione dei dati.

Il 19 novembre, l’ambasciata cinese ha emanato una dichiarazione secondo la quale, secondo i suoi registri, il sostegno finanziario totale fornito dalla Cina nel periodo è stato di 133,2 milioni di dollari in più di quanto dichiarato.

«L’ambasciata ha notato che nella dichiarazione rilasciata da Ncube (…) la cifra per il sostegno fornito dalla Cina allo Zimbabwe è di 3.631.500 dollari (…) La cifra effettiva è di 136,8 milioni di dollari». L’ambasciata ha detto che la sua cifra non include anche altre forme di sostegno finanziario, come il costo per la fornitura di aiuto di esperti e le donazioni fatte dalla missione stessa ai gruppi locali, riporta Scmp.

Ha esortato il governo dello Zimbabwe a «fare una valutazione completa delle cifre del sostegno bilaterale e a riflettere accuratamente la situazione reale al momento di formulare la dichiarazione di bilancio».

L’ambasciata ha detto di aver compreso «il sostegno bilaterale allo sviluppo» per includere il finanziamento di progetti di cooperazione, il denaro contante e il valore dei beni donati.

Il ministero dell’Informazione, della pubblicità e della radiodiffusione dello Zimbabwe ha risposto dicendo che stava tenendo colloqui con i funzionari cinesi: «Il governo ha notato la domanda sollevata dall’ambasciata cinese per quanto riguarda le cifre degli aiuti (…) consultazioni sono in corso per stabilire una posizione contabile comune». 

Secondo la presentazione di Ncube, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna sono stati i maggiori donatori nel periodo di nove mesi – ognuno dei quali ha fornito 50 milioni di dollari, seguiti dall’Unione Europea, 41 milioni di dollari, dal Giappone, 14,2 milioni di dollari, dalla Svizzera, 6,4 milioni di dollari e dall’India, 500.000 dollari.

La maggior parte dei finanziamenti da parte delle nazioni occidentali proveniva da enti di beneficenza, ha detto Ncube.

Sia gli Stati Uniti che l’Ue hanno imposto sanzioni allo Zimbabwe per accuse di corruzione del governo, ma Pechino ha ripetutamente appoggiato l’appello di Harare per la revoca delle sanzioni.

E mentre il Fondo monetario internazionale e la Banca mondiale sono stati riluttanti a fornire aiuti finanziari allo Zimbabwe, i dati della China Africa Research Initiative della John Hopkins School of Advanced International Studies di Washington mostrano che la Cina ha concesso prestiti allo Zimbabwe per oltre 2,2 miliardi di dollari tra il 2000 e il 2017. 

La discrepanza dei dati più recenti potrebbe sollevare interrogativi ad Harare, soprattutto da parte dei politici dell’opposizione che hanno accusato il Fronte patriottico dell’Unione Nazionale Africana dello Zimbabwe di aver dichiarato male i propri debiti e di aver accettato prestiti esteri senza l’approvazione del Parlamento.

Nel mese di ottobre, è emerso che i finanziatori cinesi hanno sospeso 1,3 miliardi di dollari di prestiti per tre grandi progetti infrastrutturali dopo che il governo del presidente Emmerson Mnangagwa ha deviato 10 milioni di dollari da un conto fiduciario per un progetto di espansione aeroportuale per compensare la carenza di valuta estera del paese.

L’ambasciata cinese ha detto allora che ha sostenuto il governo dello Zimbabwe e che i tre progetti sono stati effettuati in linea con i piani concordati. Tuttavia, Zhao ha detto che i 10 milioni presi per il progetto dell’aeroporto non erano stati restituiti.

Luigi Medici