ZIMBABWE. Mezzi cinesi per i golpisti di Harare

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I veicoli corazzati cinesi dello Zimbabwe sono sotto i riflettori dopo gli sconvolgimenti politici verificatisi nel paese nell’ultima settimana. I corazzati cinesi Norinco Tipo 89 hanno avuto un ruolo di primo piano nel golpe militare contro il governo del presidente Robert Mugabe.

Varie versioni di veicoli corazzati da combattimento cingolati Norinco Tipo 89 sono state utilizzate dall’esercito nazionale dello Zimbabwe, come mostrano immagini e video. Nel modello da esportazione il Tipo 89 è noto come YW534, riporta Defence Web. Stando all’analisi di Jane’s Defence Weekly sono state viste diverse varianti del vettore cinese, oltre ad un veicolo corazzato di recupero, un vettore per un mortaio, un’ambulanza e due varianti di mezzi comando. Almeno una variante di veicolo da combattimento di fanteria YW307, armato con torretta da 25 mm è stata osservata, prosegue la relazione di Jane.

Il YW534/Type 89 si basa sul precedente veicolo da combattimento di fanteria Tipo 85, ma può essere riconosciuto dalle sue quattro porte di tiro invece di tre. Pesa circa 15 tonnellate e trasporta tre uomini di equipaggio e sette soldati; l’armamento standard è una mitragliatrice da 12,7 mm. Un motore diesel turbocompresso dà una velocità massima di quasi 70 km/h e un raggio di azione di circa 500 km. Accanto ai Norinco, le immagini da Harare hanno mostrato anche il francese Acmat Tpk 420.

I vettori corazzati dell’esercito dello Zimbabwe EE-9 Cascavel e EE-11 Urutu non erano stati visti durante il golpe militare della scorsa settimana, ma pare che alcuni EE-9s siano stati visti al di fuori del quartier generale della Guardia presidenziale di Harare.

Non è chiaro quanti tipi Norinco 89/YW534 lo Zimbabwe abbia in servizio o quando li abbia comprati. È però noto che la Cina ha fornito allo Zimbabwe una serie di attrezzature militari, tra cui oltre 20000 fucili d’assalto AK-47 nel 2011 e 100 veicoli militari Dongfeng nel 2005.

Altri altri veicoli corazzati ritenuti in servizio in Zimbabwe includono due dozzine di Elands, una dozzina di Ferrett, 80 Cascavel, 24 di AML-90s, svariati Apc cingolati Norinco tipo 63 (che sembrano simili al tipo 89), 24  VTT-323 (simile al tipo 63 ma fatto in Corea del Nord), e diversi Ur-416. 

Tommaso dal Passo