USA. Washington vuole aumentare le scorte di Terre rare, dopo la minaccia di Pechino

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Il governo degli Stati Uniti ha definito un’ampia strategia per ridurre la sua dipendenza dalle esportazioni di terre rare dalla Cina dopo che Pechino ha minacciato di smettere di vendere i minerali strategicamente vitali. Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto di 50 pagine che delinea una serie di misure, tra cui misure per aumentare le forniture interne, per ridurre le “vulnerabilità strategiche” causate dalla sua dipendenza dalle importazioni.

Secondo la US International Trade Commission, circa il 59 per cento delle importazioni statunitensi di terre rare – che sono critiche per l’elettronica di consumo e le attrezzature militari – è arrivato dalla Cina l’anno scorso, riporta Scmp.

Il rapporto ha osservato che dei 35 minerali ritenuti “critici” dal governo statunitense, 31 forniture di 31 provengono principalmente da fonti estere e 14 provengono interamente da importazioni.

L’ultimo rapporto degli Stati Uniti segue una serie di escalation della guerra commerciale tra Cina e Stati Uniti, con entrambe le parti che aumentano le tariffe su miliardi di dollari di esportazioni, compresi i dazi cinesi sui concentrati di minerali, dopo mesi di intense trattative concluse con un nulla di fatto. Entrambe le parti hanno incolpato l’altra per l’impasse, con gli Stati Uniti accusando la Cina di aver cercato di rinnegare i suoi precedenti impegni su questioni come la protezione della proprietà intellettuale, l’accesso al mercato, un crescente squilibrio commerciale, trasferimenti tecnologici forzati e sussidi statali.

Pechino, a sua volta, ha accusato l’altra parte di cercare di imporre maggiori richieste. Mentre lo scontro tra le due maggiori economie mondiali si estende dal commercio e dalla tecnologia ad altri fronti strategici, la Cina, il più grande produttore mondiale di terre rare, ha minacciato di giocare questa carta.

Il commercio cinese dei minerali con gli Stati Uniti ha raggiunto quasi 92 milioni di dollari nel 2018, secondo la US International Trade Commission.

La National Development and Resource Commission, Ndrc, l’agenzia di pianificazione più importante della Cina, ha dichiarato che gli specialisti del settore l’hanno esortata a considerare «il rafforzamento dei controlli sulle esportazioni e l’istituzione di un meccanismo di controllo più completo per le esportazioni».

Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha poi pubblicato il suo rapporto che contiene 61 raccomandazioni per l’autosufficienza degli Stati Uniti nei minerali critici, tra cui l’avanzamento della ricerca e dello sviluppo sulle catene di approvvigionamento interno, l’aumento degli scambi e la collaborazione con gli alleati, la valutazione delle fonti minerarie negli Stati Uniti e la razionalizzazione dei permessi minerari.

La Cina è stata accusata di bloccare le esportazioni di terre rare in Giappone nel 2010 dopo che scoppiò la disputa sulle Isole Senkaku / Diaoyu.  Pechino ha già suggerito che potrebbe limitare le importazioni di terre rare negli Stati Uniti, attraverso un editoriale del Giornale del Popolo organo del Partito Comunista che ha anche avvertito l’America di non sottovalutare la Cina.

Il presidente Xi Jinping, nel frattempo, ha visitato anche un importante impianto di estrazione e lavorazione di terre rare nella provincia di Jiangxi a maggio. Pechino ha recentemente adottato altre contromisure contro gli Stati Uniti, tra cui la creazione una lista di società e individui stranieri “inaffidabili” dopo che il governo degli Stati Uniti ha inserito nella lista nera del gigante cinese delle telecomunicazioni Huawei.

Inoltre ha pubblicato un avvertimento ufficiale agli studenti cinesi che progettano di andare negli Stati Uniti che avrebbe aumentato la loro valutazione del rischio.

Graziella Giangiulio