USA. Washington punta sulle Terre Rare dell’Australia

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Il Pentagono ha iniziato la prima fase di discussione con il governo australiano su un accordo che porterebbe all’importazione di terre rare richiesti dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Ellen Lord, sottosegretario Usa della Difesa per acquisizione e sostegno, ha detto di avere incontrato i suoi omologhi in Australia sull’argomento, riporta DefenseNews.

Lord ha detto che l’opzione australiana prova a rompere la stretta della Cina sulla produzione dei materiali da terre rare, elementi vitali per tutto dai laser ai radar ai motori a getto. Qualsiasi accordo di questo tipo si concentrerebbe sul lato della lavorazione delle terre rare, in contrapposizione allo scavo dei materiali, ha osservato: «La sfida è in realtà la lavorazione e avere strutture per farlo, perché spesso la Cina li estrae altrove e li riporta in Cina per lavorarli (…) Quindi stiamo esaminando una varietà di meccanismi per sostenere gli impianti di lavorazione».

Per quanto riguarda il motivo per cui Washington punterebbe sull’Australia, va detto che l’unico altro fornitore al di fuori della Cina sarebbe stato il Vietnam, e l’Australia è un alleato molto più stretto.

Il Pentagono ha lanciato l’allarme durante la revisione della base del settore industriale della Difesa nell’ottobre 2018: «La Cina rappresenta un rischio significativo e crescente per la fornitura di materiali e tecnologie ritenute strategiche e critiche per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti; una sfida condivisa da alleati chiave come la Germania e l’Australia», si legge nello studio del Pentagono, individuando i metalli delle terre rare e i materiali energetici come dato critico per la produzione di munizioni e missili.

Come risultato, l’amministrazione Trump ha emesso cinque decisioni presidenziali secondo cui i fondi del DoD dovrebbero essere destinati allo sviluppo di una nuova capacità delle terre rare. L’azienda australiana Lynas è al centro del piano proposto dal Pentagono. L’azienda ha sia una miniera in Australia che un impianto di lavorazione in Malesia, ma non ha la capacità di gestire la separazione delle terre pesanti richiesta per la maggior parte dei materiali necessari al Dipartimento della Difesa. Potrebbero essere ipotizzati investimenti per costruire una simile capacità da parte del Dipartimento Usa.  

Lucia Giannini