TUNISIA. Le Aquile di Cartagine volano sul ghiaccio

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La Tunisia ha una squadra di hockey su ghiaccio composta da tunisini di ritorno che si è guadagnata il terzo posto nella Arab Ice Hockey Club Cup di Abu Dhabi.

La squadra tunisina, oltre alla medaglia di bronzo ad Abu Dhabi, ha vinto il campionato africano di hockey su ghiaccio nel 2016. I membri della squadra, per lo più tunisini che hanno vissuto la maggior parte della loro vita all’estero, cercano non solo di vincere adesso, ma anche di gettare le basi per il futuro. Si stanno concentrando sullo stabilire che un giorno si renderà stabile questo sport nella loro patria e, infine, competere alle Olimpiadi Invernali. 

Cosa più importante, in questo loro viaggio, i giocatori hanno anche riscoperto le loro radici, innamorandosi di un paese che conoscevano solo da brevi visite e racconti dei nonni, riporta Al Monitor.

Le origini della squadra risalgono al 2007, quando Ihab Ayed, un tunisino nato e cresciuto in Francia, ha iniziato a navigare in internet cercando altri giocatori tunisini di hockey su ghiaccio. Ha cercato sui social media i giocatori con cognomi tunisini: Kobbi, Ben Amor, Ben Salem.

Sette anni più tardi, Ayed aveva messo insieme una squadra che ha gareggiato a Courbevoie, in Francia, città natale di Ayed. La squadra ha perso, ma anche senza una vittoria di tabellone, il significato del momento ha superato la perdita.

Talvolta, la dirigenza della squadra ha dovuto affrontare problemi per ottenere assistenza dal governo tunisino. Ayed capisce che il paese è a corto di soldi, date le difficoltà economiche che la Tunisia sta attraversando. Allo stesso tempo, ritiene anche che sia un imbarazzo nazionale che la Tunisia non abbia mai inviato un atleta alle Olimpiadi invernali. Nel 2016 la Tunisia è campione africano di hockey su ghiaccio.

Ayed sente ora, tuttavia, che il ministro della Gioventù e dello Sport Majdouline Cherni è disposto a sostenere la squadra. Un incontro tra i due a marzo ha visto il ministro esprimere il suo sostegno e poi ha chiamato il presidente del comitato olimpico tunisino di fronte ad Ayed e gli ha chiesto se anche lui avrebbe aiutato la squadra.

I giocatori e Ayed sperano di portare questo sport in Tunisia per far salire la febbre dell’hockey. Attrezzatura da hockey, donata, è già passata attraverso la dogana e sarà utilizzata nella prima accademia di hockey per giovani tunisini, che sarà ospitata in una piccola pista di ghiaccio a Tunisi. Ma le ambizioni di Ayed vanno oltre: gli piacerebbe vedere una pista di hockey su ghiaccio a grandezza naturale nella capitale.

Lucia Giannini