TAGIKISTAN. La longa manus di Pechino sull’Asia Centrale

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La Cina sta aumentando la sua presenza militare ed economica in alcune parti dell’Asia centrale che la Russia ha tradizionalmente considerato la sua sfera di influenza.

Anche se l’influenza della Russia rimane forte in molte ex repubbliche sovietiche, la Cina sta costantemente rafforzando la sua influenza militare ed economica in Tagikistan, in particolare nelle zone remote e montuose ai suoi confini occidentali, dove l’autorità del governo centrale è debole.

Le truppe cinesi, riporta Scmp, hanno recentemente concluso un’esercitazione congiunta nel Tagikistan orientale che ha coinvolto 1.200 soldati di entrambi i paesi.

L’esercitazione di otto giorni che si è conclusa il 13 agosto è stata condotta nella regione autonoma di Gorno-Badakhshan, un territorio scarsamente popolato nelle alte montagne del Pamir, che confina con la regione cinese dello Xinjiang e l’Afghanistan. Sebbene l’esercitazione di quest’anno abbia coinvolto meno truppe rispetto alle 10.000 di tre anni fa, ha testato l’uso di veicoli aerei e di tecnologie di ricognizione a terra per monitorare l’area.

Il Tajikistan è strategicamente importante per la Cina, secondo cui i confini porosi tagiki servono da punto di ingresso per droga e militanti islamici nello Xinjiang, dove la sua strategia di deradicalizzazione ha portato alla detenzione di un milione di musulmani in campi di rieducazione. Si trova anche lungo le rotte commerciali che la Cina spera di sviluppare nell’ambito della Belt and Road Initiative, ma la zona è stata a lungo afflitta da violenza e tensioni. 

La Russia non è felice dello spiegamento delle forze cinesi in Tagikistan perché Mosca ha tradizionalmente considerato l’Asia centrale, compreso il Tagikistan, come la sua sfera di influenza politico-militare.

Anche se altre repubbliche dell’Asia centrale, Kazakistan, Uzbekistan e Kirghizistan, restano nell’orbita di Mosca, la Cina sta costantemente rafforzando i legami di sicurezza con il Tagikistan.

A febbraio, il ministero della Difesa cinese ha negato la costruzione di una base e la presenza di truppe nel paese, ma ha difeso la sua più stretta cooperazione militare con il Tagikistan. La Cina ha interessi di sicurezza nel paese e nel 2016 ha accettato di finanziare 11 avamposti di frontiera e un centro di formazione per le guardie lungo il confine afghano.

Si tratta di quanto previsto da un accordo concluso a Pechino attraverso un meccanismo quadrilaterale di cooperazione e coordinamento (Pakistan, Afghanistan e Tagikistan, Cina) per rafforzare la cooperazione nella lotta al terrorismo e nel miglioramento della sicurezza.

La Cina ha anche superato economicamente la Russia, diventando il maggiore investitore straniero in Tagikistan nel 2016, rappresentando il 30 per cento del totale degli investimenti diretti accumulati in Tagikistan, secondo Xinhua. Stando agli ultimi dati disponibili, nel 2017 gli investimenti diretti della Cina in Tagikistan sono stati pari a 95 milioni di dollari. La Cina è inoltre cresciuta fino a diventare il terzo partner commerciale del paese, con scambi bilaterali che nel 2018 hanno raggiunto circa 1,5 miliardi di dollari.

I due paesi rimangono attori chiave della Shanghai Cooperation Organisation, un’alleanza economica e di sicurezza che comprende le repubbliche dell’Asia centrale e l’India e il Pakistan e intendono cooperare più strettamente a causa delle loro relazioni tese con gli Stati Uniti. Quest’anno le forze armate russe e cinesi hanno intensificato la loro cooperazione e la settimana scorsa hanno usato un dibattito del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite per criticare gli Stati Uniti per aver ritirato il trattato sulle forze nucleari a medio raggio. Washington ha difeso la mossa come risposta necessaria alla costruzione di armi di Pechino e Mosca.

Antonio Albanese