SRI LANKA. Il porto franco nella guerra dei dazi tra Usa e Cina

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Lo Sri Lanka sta attirando i produttori cinesi, esortandoli ad avvalersi dell’esenzione dai dazi da parte degli Stati Uniti e dell’Europa per compensare la crescente pressione tariffaria della guerra commerciale.

Il ministro dello Sviluppo del paese, Malik Samarawickrama, era a Pechino il 3 luglio nell’ambito di un forum sugli investimenti presso l’ambasciata dello Sri Lanka, cui hanno partecipato decine di uomini d’affari cinesi. 

«La Cina ha investito molto in infrastrutture e ci stanno aiutando a investire in porti, strade, ferrovie, rifornimenti idrici e così via. Ora vorremmo che la Cina fosse coinvolta nella creazione dei loro impianti di produzione in Sri Lanka, principalmente per le esportazioni (…) Possono usufruire dell’accesso preferenziale al mercato che abbiamo – abbiamo accesso in franchigia doganale ai paesi dell’Unione Europea e abbiamo accordi di libero scambio con il Pakistan, Singapore e l’India. E, dato che i costi di produzione in Cina stanno aumentando, vorremmo che i cinesi guardassero allo Sri Lanka per la loro produzione e vogliamo che venga riesportato in Cina», ha detto il Ministro ripreso da Scmp.

Samarawickrama era anche desideroso di aumentare la fiducia degli investitori dopo i micidiali attentati della domenica di Pasqua a Colombo, che hanno ucciso 253 persone. «Vi assicuro che, assolutamente, lo Sri Lanka è sicuro per gli investimenti (…) Dobbiamo farvi notare che nessuna delle industrie è stata colpita dagli attentati e che nessuno degli ordini di esportazione è stato cancellato o ritardato. Questa è la prova della capacità di ripresa dell’economia».

La Cina è uno dei maggiori partner commerciali dello Sri Lanka e il più grande controverso finanziatore delle sue nuove infrastrutture in forte espansione, assieme alla Banca asiatica di sviluppo e al Giappone.

All’inizio di quest’anno il governo dello Sri Lanka ha firmato un accordo di prestito di 989,5 milioni di dollari con la China’s Export-Import Bank per un nuovo grande progetto autostradale. E il mese scorso il ministero delle Finanze dello Sri Lanka ha confermato che era in trattative con l’Asian Infrastructure Investment Bank per un prestito di quasi 1 miliardo di dollari per l’energia e le autostrade. 

L’impennata degli investimenti cinesi ha suscitato preoccupazioni sul fatto che lo Sri Lanka possa essere coinvolto nella rivalità tra Cina e India, mentre Pechino cerca di espandere la sua influenza nell’Asia meridionale e nell’Oceano Indiano. Il mese scorso, lo Sri Lanka ha firmato un accordo con l’India ed il Giappone per sviluppare congiuntamente il terminale orientale del porto di Colombo, che potrebbe così diventare un concorrente al porto di Hambantota finanziato dalla Cina, ed era forse un segno che l’isola nazione stava cercando di neutralizzare la crescente influenza della Cina.

Graziella Giangiulio