SAHARA. Sarà possibile andare in macchina da Città del Capo a Tunisi. Grazie a Pechino

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L’idea di un’autostrada transahariana fu proposta nel 1962, con la costruzione di sezioni autostradali nel Sahara a partire dagli anni Settanta del Novecento. Ma solo ora è vicina alla realtà, grazie all’aiuto della cinese China Harbor Engineering Company, Chec, e dell’Export-Import Bank of China.

La Chec, società di ingegneria cinese, ha detto che continuerà a sostenere la costruzione dell’autostrada transahariana all’interno del territorio nigeriano, con il completamento tempestivo del suo progetto stradale nella parte centrale del paese, riporta China.org.cn. Il progetto è un’infrastruttura su scala continentale che passa attraverso sei paesi africani, vale a dire Algeria, Ciad, Mali, Niger, Nigeria e Tunisia. Ha l’obiettivo di contribuire allo sviluppo degli scambi commerciali attraverso le strade e promuovere l’integrazione regionale in Africa.

Gestendo una parte importante del progetto in Nigeria, la Chec ha dichiarato di prestare seria attenzione allo sviluppo per il quale sta gestendo l’espansione dell’autostrada Abuja-Keffi di 5,4 km e la dualizzazione della strada Keffi-Akwanga-Lafia-Makurdi nella Nigeria centrale.

Xinhua riporta gli sviluppi del progetto Chec presentato alla 70a sessione del Trans-Sahara Road Liaison Committee, Trlc, descritto come un progetto che «rafforzerebbe il collegamento internazionale con tutte le regioni dell’Africa».

Con un periodo di costruzione contrattuale di 36 mesi, il 15% dei fondi del progetto sono raccolti dal governo nigeriano, e l’85% sono forniti dalla Export-Import Bank of China: «Il progetto sarà direttamente collegato alla strada costiera dell’Africa occidentale, ad ovest verso Ghana, Costa d’Avorio, e così via, attraverso Lagos, e a nord verso il Niger; paesi come l’Algeria attraverso Kano e ad est verso paesi come il Camerun e il Ciad attraverso Calabar».

Non solo il progetto migliora le condizioni di trasporto in Nigeria, ma assembla anche una grande rete stradale internazionale di interconnessione tra l’Africa occidentale, l’Africa centrale e l’Africa settentrionale, migliorando sostanzialmente le condizioni stradali all’interno della regione, ha detto il rapporto.

Nel frattempo, la maggior parte del progetto autostradale transahariano costruito congiuntamente da sei paesi africani è stato asfaltato finora, per l’80% dell’intero progetto, ha detto il governo nigeriano.

All’apertura della sessione del Trlc, che sta supervisionando lo stato di avanzamento del progetto, il governo nigeriano ha detto che «è molto utile per ogni africano essere a conoscenza dell’esistenza di un piano autostradale transafricano che cerca di collegare l’intera Africa da Città del Capo fino alla Tunisia, sia guidando attraverso il confine dell’Africa orientale, o attraverso il confine dell’Africa occidentale o attraverso il centro dell’Africa».

Con 9 autostrade a diversi stadi di collegamento, quest’autostrada collega 74 centri urbani e 60 milioni di persone attraverso sei paesi. Il progetto ha una lunghezza totale di 4.500 km sul percorso che collega Algeri in Algeria a Lagos in Nigeria.

Antonio Albanese