RUSSIA. Yandex apre la porta al Cremlino 

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Yandex ha annunciato un piano di ristrutturazione il 18 novembre progettato per alleviare i timori del Cremlino sulla potenziale influenza straniera presso la più grande azienda tecnologica russa. Yandex è il motore di ricerca in lingua russa dominante nel paese.

La struttura proprietaria dell’azienda è stata oggetto di interesse parlamentare a causa di un disegno di legge che limiterebbe le partecipazioni straniere in aziende internet russe a poco meno del 50% per rispondere alle preoccupazioni del Cremlino, secondo cui i dati degli utenti potrebbero cadere in mani straniere, riporta Reuters.

Yandex N.V., la società madre di Yandex Group, è registrata nei Paesi Bassi e l’amministratore delegato Arkady Volozh detiene il 48,41% dei diritti di voto della società, secondo la relazione annuale di Yandex. L’azienda ha detto che ha proposto di creare una Fondazione di interesse pubblico gestita da un consiglio di 11 cittadini russi che avrebbe supervisionato una “golden share” attualmente detenuta dalla statale Sberbank e ha ampliato i poteri di veto.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha detto che il piano non era stato concordato in precedenza con il Cremlino, in quanto si trattava di una questione aziendale. Ma ha detto ai giornalisti che il Cremlino sta osservando da vicino il processo a causa dell’importanza dell’azienda per la Russia e ha accolto con favore il fatto che abbia compreso la sua responsabilità.

Yandex ha detto che il consiglio di amministrazione della nuova fondazione comprenderà tre membri del management team di Yandex, lo stesso Volozh, il vice Ceo Tigran Khudaverdyan e il direttore delle risorse umane Elena Bunina, oltre a rappresentanti di cinque università russe e tre organizzazioni non governative.

La fondazione avrebbe determinati diritti di voto, compreso il potere di bloccare una singola entità che accumula il 10% o più di interessi economici o di voto, rispetto all’attuale soglia del 25%. Sberbank, il più grande ente di credito della Russia, ha detto che «in generale (…) ha sostenuto i cambiamenti proposti ed il relativo consiglio di amministrazione li avrebbe esaminato» il 19 novembre.

I critici dicono che le autorità russe hanno adottato misure per rafforzare il controllo di Internet, minacciando di soffocare la libertà individuale e aziendale. Ma il Cremlino dice che sta cercando di proteggere l’integrità di internet in lingua russa. Yandex ha anche autorizzato il riacquisto di azioni di classe A di Yandex N.V. del valore fino a 300 milioni di dollari, inviando le azioni della società Yandex fino a circa il 6,6% a partire da 12:00, ora di Greenwich, del 18 novembre.

In un ulteriore sforzo per placare i timori sulla volatilità della governance, Volozh si è impegnato a non vendere il 95% delle sue azioni di classe B prima del 2022. Le modifiche proposte alla corporate governance di Yandex sono soggette all’approvazione degli azionisti in un’assemblea che si terrà il prossimo 20 dicembre.

Anna Lotti