RUSSIA. Ritiro USA dalla Siria: perfetto esempio di propaganda militare russa 

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Foto scattate dai soldati russi nelle basi appena lasciate dai soldati Usa in Siria sono iniziate ad affiorare sui social media russi e sui canali Telegram. I canali televisivi russi e le pagine a tema militare su VKontakte, hanno rapidamente ritrasmesso le postazioni dei soldati. Queste scene erano in netto contrasto con i recenti sforzi dell’esercito russo per limitare le attività online dei suoi soldati. 

All’inizio di quest’anno, riporta globalvoices, il presidente Vladimir Putin ha firmato una nuova legge che vieta ai soldati russi di utilizzare gli smartphone e di pubblicare foto durante il servizio. Ai soldati è ora vietato possedere dispositivi che scattano foto e hanno accesso a Internet. Al momento dell’adozione della legge, il quotidiano indipendente Meduza ha riferito che un gran numero di soldati è stato imprigionato e punito per aver violato le nuove norme. Alcuni di loro hanno persino dovuto affrontare accuse retroattive.

Gli autori del disegno di legge hanno sottolineato che è stato adottato perché «i militari sono di particolare interesse per i servizi di sicurezza di diversi stati, per le organizzazioni terroristiche ed estremiste». Tuttavia, molti credono che il vero impulso per la legge siano state le rivelazioni di giornalisti investigativi e ricercatori, come la Bellingcat o il Conflict Intelligence Team, che si basano su dati open-source, in particolare dai social media. Questi investigatori sono stati in grado di dimostrare il coinvolgimento dell’esercito russo in Siria grazie ai social media dei suoi soldati e alla localizzazione Gps prima ancora che il Cremlino abbia riconosciuto ufficialmente l’intervento militare nel paese. 

Nonostante le smentite, queste rivelazioni hanno chiaramente irritato la leadership militare russa. In realtà, le foto di quella che sembra essere una serie di manifesti educativi che ricordano la Guerra Fredda sono persino apparse online. I manifesti, che sarebbero appesi in strutture militari, vogliono insegnare ai militari come comportarsi online. Un manifesto invita i soldati a non condividere informazioni sui siti di social network. Un secondo poster mette in guardia i soldati contro l’uso di dispositivi in grado di fornire geolocalizzazione, che potrebbero poi essere scoperti dalle truppe della Nato.

Anche se l’autenticità di questi manifesti non è stata verificata, sembrano essere in linea con una più ampia spinta da parte dell’esercito russo a limitare l’attività dei suoi soldati sui social media.

Questo contrasto è stata attenuato quando le truppe statunitensi hanno lasciato la Siria settentrionale. Le basi americane vuote hanno rappresentato un’opportunità unica per una grande vittoria simbolica. Infatti, l’ultimo ritiro deliberato delle truppe statunitensi è avvenuto nel 2011 in Iraq; l’ultima volta che i soldati russi hanno messo piede in una base americana è stato probabilmente nel Secondo dopoguerra. I soldati si sono filmati passando attraverso gli effetti personali e i diari dei soldati, visitando i dormitori, controllando le lattine di Coca-Cola lasciate e rispondendo ai messaggi lasciati sulle lavagne bianche.

Questa segnalazione sembrava avvenire in varie fasi: in primo luogo, i soldati russi hanno inviato foto delle basi, e gli account VKontakte hanno depositato video di veicoli russi che entravano ad esempio a Manbij, accolti dalla gente del posto che sventolava bandiere siriane all’indomani del ritiro americano. Contemporaneamente, i giornalisti che seguono i russi hanno organizzato le proprie visite alle basi americane in modo più elaborato, in modo da canalizzare le informazioni nel modo desiderato. Infine, canali televisivi russi più grandi come Rt hanno filmato le proprie visite alle strutture abbandonate. 

I social media hanno permesso al governo russo di comunicare immediatamente e con forza la sua presenza e il suo “successo” in Siria. L’erosione del ruolo americano in Medio Oriente è stata messa in scena in diretta e, nonostante le nuove misure di sicurezza informatica, l’esercito russo è disposto ad armare i social media dei suoi soldati quando è conveniente farlo.

Graziella Giangiulio