RUSSIA. Pechino e Mosca “nemici-amici” sul Baikal

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Quando la scorsa settimana un tribunale russo ha interrotto la costruzione di un impianto di imbottigliamento dell’acqua sulle rive del lago Baikal in Siberia, patrimonio mondiale dell’Unesco, si è parlato di una vittoria degli ambientalisti. Il Baikal è il lago di acqua dolce più grande del pianeta e la campagna contro l’impianto si era diffusa dalla Siberia fino a Mosca, motivata dai possibili rischi ambientali.

Il Baikal è il lago di acqua dolce più grande del pianeta e l’accanita indignazione pubblica che il progetto potrebbe causare danni irreversibili al lago Baikal è stato realizzato per mesi, diffondendosi dalla Siberia fino a Mosca. Una petizione online contro il progetto, iniziato a gennaio, ha raccolto più di un milione di firme e un account Instagram dedicato alla protesta ha attirato oltre 167.000 follower, riporta Scmp.

Il progetto da 21 milioni di dollari è di AquaSib, società russa di proprietà cinese, la Lake Baikal Water Industry di Daqing, città nella provincia cinese di Heilongjiang, a 1.430 km dal lago. Inoltre, secondo AquaSib, l’80% dell’acqua imbottigliata sarebbe stata esportata in paesi come la Cina e la Corea del Sud. Ufficialmente, le relazioni tra Cina e Russia non potrebbero essere migliori, in parte a causa del deterioramento delle relazioni di entrambe le nazioni con gli Stati Uniti, ma la percezione dell’uomo della strada non è così.

In vista di una visita di stato a Mosca nel 2017, il presidente cinese Xi Jinping disse che le relazioni tra i due partner strategici stanno vivendo il loro “momento migliore della storia”. L’anno scorso, l’Esercito di liberazione popolare cinese ha partecipato alle più grandi esercitazioni militari russe degli ultimi decenni; miliardi di dollari di fondi comuni di investimento e decine di progetti sono stati lanciati per costruire legami economici più stretti.

Nel corso di un decennio, gli investimenti cinesi in Russia sono aumentati di quasi nove volte, raggiungendo i 13,8 miliardi di dollari nel 2017, secondo i dati del ministero del Commercio cinese. Due terzi di tale importo sono stati destinati alle risorse naturali russe, coinvolgendo i settori minerario, forestale, della pesca e agricolo. Sul terreno, però, invece di favorire relazioni amichevoli, gli investimenti cinesi hanno alimentato risentimento e tensioni, soprattutto in Siberia e nell’Estremo Oriente russo, regione storicamente sensibile dal punto di vista emotivo per i residenti locali.

L’impianto di imbottigliamento è solo l’ultima goccia: negli ultimi anni, gli investimenti cinesi – considerati da molti locali come un’accaparramento della terra – hanno scatenato ondate di proteste.

La sua attività di disboscamento in espansione ha suscitato nell’opinione pubblica il timore che i cinesi stiano distruggendo le antiche foreste della Russia, il più grande fornitore cinese di legname. Centinaia di migliaia di ettari di terreni incolti che sono stati affittati a società cinesi per l’agricoltura, hanno dato luogo a campagne mediatiche “contro l’annessione di Pechino”. Gli investitori cinesi inoltre stanno comprando gli hotel sulle rive del lago Baikal, attrazione popolare, andando a finire sulla stessa linea di protesta.  

Poi c’è un enorme squilibrio demografico: solo 8,3 milioni di persone vivono nell’estremo oriente russo, secondo un censimento del 2010. Proprio a sud, tre province cinesi confinanti con la Russia, hanno 90 milioni di residenti.

Anna Lotti