RUSSIA. FSB blocca il lancio dei microsatelliti USA

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Un contratto da 1 miliardo di dollari per lanciare 21 razzi Soyuz nei prossimi due anni con “micro-satelliti” della statunitense OneWeb per offrire accesso a Internet a banda larga su territori remoti del globo, comprese parti della Siberia, è stato sospeso dai servizi di sicurezza russi.

Per OneWeb era uno sforzo 2 miliardi di dollari, per l’agenzia spaziale russa Roskosmos, era una fonte importante di entrate da settore privato, e un successo nel mercato privato della messa in orbita di satelliti. A pochi mesi prima del previsto lancio inaugurale, il Servizio Federale di Sicurezza, Fsb, avrebbe chiuso l’intero programma per motivi di sicurezza nazionale.

Secondo Kommersant, il 13 novembre l’FSB, la principale agenzia di sicurezza e di intelligence russa, nutre seri dubbi sull’impresa del micro-satellite; l’FSB temeva che avere un provider Internet i cui segnali sarebbero stati trasmessi via satellite avrebbe impedito all’agenzia di essere in grado di filtrare e monitorare il traffico Internet. Inoltre, c’era il timore che i satelliti potessero essere utilizzati per spiare siti militari russi sensibili. Al Kommersant ha fatto eco Reuters, le cui fonti interne esprimevano precise preoccupazioni riguardo a possibile spionaggio tramite i satelliti.

Interfax, poi, ha riferito che l’amministratore delegato della divisione Roskosmos che gestisce i contratti commerciali esteri, compreso l’accordo con OneWeb, è stato costretto a dimettersi dopo che il direttore di Roskosmos, Dmitry Rogozin aveva ordinato un’ispezione della divisione.

Rfe fa la storia di OneWeb: fondata da Greg Wyler, un ex dirigente di Google, OneWeb mira a mettere centinaia di satelliti in bassa orbita sulla Terra per fornire comunicazione dati in luoghi remoti. L’azienda è una delle tante a fare lo sforzo, ma ha attirato la maggior parte dei finanziamenti privati, ha iniziato a costruire fabbriche di assemblaggio, ed è stata la più vicina a far decollare i suoi satelliti.

La chiave dello sforzo è stato il contratto con Arianespace per organizzare i lanci, utilizzando il razzo russo, il Soyuz, lanciato principalmente dagli impianti russi di Baikonur e Vostochny, e diversi dal sito di proprietà dell’Agenzia Spaziale Europea a Kourou, nella Guyana francese.

Il primo lancio, di un razzo Soyuz con 10 microsatelliti, era stato fissato per maggio 2018 da Kourou, ma è stato poi rimandato fino alla fine dell’anno. Ora è fissato per febbraio 2019. OneWeb ha costituito una joint venture al 60-40 per cento con una filiale russa di Roskosmos chiamata Gonets che si sarebbe occupata del servizio Internet in Russia. Negli ultimi anni, la Russia ha costantemente rafforzato il controllo e la sorveglianza di Internet, attraverso il controllo dei contenuti editoriali.

Ma le autorità di regolamentazione russe si sono anche mosse per rafforzare i controlli tecnici, richiedendo alle principali società tecnologiche e Internet come Google o Facebook di ospitare fisicamente i server all’interno della Russia, dando alle forze dell’ordine russe un modo per accedervi. Ciò include anche l’uso di un sistema noto come SORM, che è essenzialmente un filtro – una scatola nera delle dimensioni di un vecchio videoregistratore – che permette alle agenzie di sicurezza russe di intercettare o intercettare il traffico Internet.

Recentemente, il 26 ottobre, Rogozin ha discusso a Mosca con il CEO di Arianespace Stephane Israel di OneWeb, secondo una dichiarazione sul sito web di Roskosmos. L’incontro è avvenuto due giorni dopo la notizia Reuters affermando che OneWeb e Gonets hanno ristrutturato le loro partecipazioni nella joint venture: Gonets è ora l’azionista di maggioranza.

Anna Lotti