PANAMA. Chiuse a secco per riparazioni

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La secolare Miraflores Lock sul lato Pacifico del Canale di Panama è stata svuotata dal 1 agosto per manutenzione, un’operazione di routine che durerà almeno una settimana, ma che non influenzerà quasi per niente il traffico navale. Il lavoro, che coinvolge oltre 600 tecnici, si concentrerà sui cancelli delle chiuse, ha fatto sapere la Divisione Chiuse dell’Autorità del Canale di Panama, aggiungendo che ci sono volute 14 ore per svuotare la camera, due ore in meno del solito.

«Facciamo questo tipo di lavoro quando il traffico dei clienti è basso. Non lo facciamo mai in alta stagione, in modo che abbia il minor impatto possibile sul traffico navale. E avvisiamo i nostri clienti con largo anticipo», ha aggiunto, riporta Efe.

Circa il 6% del commercio mondiale attraversa il canale con più di 140 rotte marittime che collegano 1.700 porti in 160 paesi diversi. La via d’acqua, che misura 82 chilometri di lunghezza ed è considerata una delle più grandi imprese di ingegneria moderna, collega l’Oceano Atlantico e il Pacifico e utilizza un sistema di chiuse a diversi livelli che richiedono 202.000 metri cubi di acqua ogni volta che una nave vi passa attraverso.

I due maggiori clienti del Canale di Panama erano gli Stati Uniti e la Cina, anche se, a causa della lunga guerra commerciale che ha colpito queste due nazioni, Pechino è stata recentemente superata dal Giappone. Un recente progetto di espansione che ha aggiunto una nuova serie di chiuse, aperte nel giugno 2016, ha permesso alla via d’acqua di gestire le navi Neopanamax.

Queste navi includono navi che trasportano fino a 13.000 container e sono il triplo della precedente generazione di navi Panamax.

Il canale è ora in grado di servire anche navi che portano gas naturale liquefatto e altre navi di grandi dimensioni. La via d’acqua interoceanica fu costruita dagli Stati Uniti tra il 1903 e il 1914 e fu consegnata a Panama il 31 dicembre 1999.

All’inizio di quest’anno, il canale ha visto il suo 6.000esimo transito di Neopanamax. Più del 50% delle navi Neopanamax che hanno transitato fino ad oggi provengono dal segmento dei container.

Maddalena Ingrao