Bahrain: troppe sovvenzioni per l’FMI

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BAHRAIN-Manama. 22/04/14. Preoccupa gli osservatori internazionali il programma di sovvenzioni del Bahrain che continua a essere notevolmente generoso nonostante il fatto che il paese ha la più piccola economia tra gli stati membri del Consiglio di Cooperazione del Golfo. Fonte Gulf News

 

Per esempio, il prodotto interno lordo del Bahrain è di 30 miliardi di dollari rispetto a gli Emirati Arabi Uniti, vicino a 400.000.000.000 di dollari. 

Eppure, il costo totale del suo programma di sovvenzioni è allarmante, pari a quasi 3,4 miliardi dollari nel 2013. Ossia oltre l’11 per cento del PIL del paese, qualcosa di assolutamente fuori dall’ordinario per gli standard globali. Alcuni sostengono che questi numeri suggeriscono che il programma deve essere modificato per essere più sostenibile nel lungo termine.

Ci sono sussidi per prodotti petroliferi, compreso il gas, così come per le utilities, più di tre prodotti alimentari essenziali – la carne rossa, le farine e pollo. Ma una fetta importante delle sovvenzioni in realtà va alle imprese industriali. Il solo componente del gas incide del 47 per cento sul costo complessivo della sovvenzione nel 2013. Una parte notevole del gas sovvenzionato è previsto per le imprese industriali come alluminio Bahrain (Alba). Azienda che sin dal 1970 ha avuto agevolazioni. La fornitura di sussidi per Alba e ad altri progetti industriali nel resto della regione è uno dei punti deboli e che impedisce di concludere un accordo di libero scambio tra l’UE e il CCG. La seconda voce più onerosa per le sovvenzioni in Bahrain è quella dell’elettricità e dell’acqua e costa allo stato più di 925milioni di dollari, pari al 27 per cento del finanziamento totale della sovvenzione. Questo servizio essenziale è fornito a tassi agevolati alle famiglie e alle imprese, anche se a tariffe diverse.

La terza voce a pesare sul bilancio di Manama deriva dai prodotti petroliferi quali carburanti per veicoli, pari al 21 per cento del sistema complessivo della sovvenzione. Recentemente, le autorità hanno cercato di aumentare i prezzi di diesel. Tuttavia, i funzionari hanno abbandonato l’idea in seguito a minacce di scioperi da parte dei legislatori nella Camera bassa. I parlamentari hanno sostenuto che i prezzi del diesel più alti minerebbero i consumatori, le imprese tendono a trasferire i costi aggiuntivi sui consumatori finali. Tuttavia, un altro tentativo di aumentare i prezzi non è da escludere. Nel totale l’ammontare delle tre voci è pari a 180 milioni dollari o al 5 per cento del totale del programma di sovvenzioni. Per quanto concerne l’elargizione delle sovvenzioni non vi sono discriminazioni tra i beneficiari cittadini o stranieri.

L’FMI consiglia al Bahrain a riconsiderare la struttura del programma, eventualmente ampliando il programma solo i beni e servizi agevolati ai bisognosi. Questo perché il Bahrain ha un debito pubblico in aumento e cresce anche il deficit di bilancio. Per l’anno fiscale 2014 il deficit ammonterebbe a 2,4 miliardi dollari e il debito pubblico nei primi mesi del 2014 pari a 14 miliardi dollari, circa il 47 per cento del Pil.