KENYA. Ebola uccide il mercato del pesce

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Ebola continua a mietere vittime, non solo in termini di vite umane. A soffrire, per colpa del virus mortale, anche il commercio del pesce come quello nel lago Turkana, Kenya nord-occidentale. 

Il ministero della Salute del Kenya ha intensificato lo screening delle persone che entrano nel paese dall’Uganda per gestire l’epidemia. Un rapporto della Commissione sull’Oceano Indiano indica che la RDC importa 89.000 tonnellate di pesce ogni anno per soddisfare il consumo interno e i controlli ferrei hanno bloccato l’import di pesce.

I commercianti, lo scorso 13 giugno, hanno dichiarato di incorrere in perdite in milioni di scellini a causa del crollo dei prezzi del pesce causato da un mercato instabile. I commercianti di pesce provenienti dall’Uganda e dalla RDC hanno impiegato molto tempo per recarsi nel lago Turkana per le scorte a causa del lungo processo di screening dell’Ebola. Alcuni hanno smesso di viaggiare per comprare pesce.

«Stiamo monitorando i dati di viaggio dei passeggeri prima che possano entrare nel paese», ha detto Joshua Arusei, un ufficiale del servizio sanitario portuale al posto di frontiera di Busia, ripreso da The East African.

«La RDC è il nostro principale mercato esterno per i pesci, e lo scoppio del virus nel paese e l’Uganda ha avuto un impatto negativo sulle nostre attività», ha dichiarato il presidente dI Impressa Group John Loiritei Mame.

Mame ha detto che i prezzi in riva al lago sono scesi da circa Ksh400 ($ 4) per pesce a Ksh200 ($ 2). Il ministero della Salute dell’Uganda e l’Organizzazione mondiale della sanità nel frattempo hanno confermato i casi di epidemia di Ebola nella regione. Il Sud Sudan e le città del Kenya, Nairobi e Kisumu, sono gli altri mercati principali per i pesci del lago di acqua dolce.

«I commercianti locali approfittano della mancanza del nostro mercato principale nella Rdc per sfruttare i pescivendoli offrendo loro prezzi bassi», ha affermato Stephen Ekal Ekuwom, funzionario dell’unità di gestione delle coste.

Un rapporto di valutazione commerciale della Commissione sull’Oceano Indiano indica che la Rdc importa 89.000 tonnellate di pesce ogni anno per soddisfare il consumo interno. Una media di 15.000 chili di pesce sono stati esportati a Nairobi e 6.000 a Kitale nel Kenya occidentale dalla sola spiaggia di Impressa il mese scorso.

Allo stesso tempo, ambientalisti e pescatori hanno espresso preoccupazione per la costruzione di una diga da parte del governo etiopico sul fiume Omo, sostenendo che porterà a un calo del volume d’acqua nel lago Turkana e interferirà con la pesca commerciale.

«Il volume d’acqua nel lago Turkana, fonte di sostentamento per oltre 20.000 famiglie attraverso la pesca, dovrebbe diminuire del 60% nei prossimi cinque-sette anni a seguito della costruzione della diga di Gibe», ha affermato Eliud Emeri, leader del gruppo.

Lucia Giannini