Riad pronta a usare le armi

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ARABIA  SAUDITA – Arar. 18/07/14. La testata Gulf News, ha dichiarato che: «L’Arabia Saudita ha schierato elicotteri e ha potenziato le pattuglie lungo il suo confine settentrionale di 800 chilometri con l’Iraq, dove si affacciano le minacce alla sicurezza di entrambi i paesi per un conflitto settario».

 

La Guardia Nazionale e il Ministero della Difesa hanno dunque aggiunto 1.000 uomini aumentando così la pattuglie di confine, e gli elicotteri sono stati inviati nella zona alla fine di giugno. Il generale Al Faleh Subaie, comandante della Guardia di frontiera saudita nel nord, lo ha reso noto lunedì scorso ad Arar, 60 chilometri dal centro di comando dove ci sono recinzioni e 7 metri di terrapieni di sabbia che separano i due maggiori produttori di petrolio dell’OPEC.

L’Arabia Saudita ha intensificato le misure di sicurezza per prevenire attacchi da parte di militanti islamici sunniti, che hanno già sequestrato ampie fasce di territorio settentrionale e occidentale dell’Iraq, e da milizie sciite che sono allineati con il Primo Ministro Nouri Al Maliki. Il conflitto settario in Iraq ha sollevato molte preoccupazioni nella area dei GCC visto che la più grande economia della regione può essere bersagliata di entrambi i gruppi.

L’agitazione ha «confermato ai sauditi i peggiori timori circa la persistente instabilità e settarismo in Iraq», ha detto Fahd Nazer, un analista politico JTG Inc, per una società di consulenza. «Ha perfettamente senso che i sauditi vogliano rafforzare la sicurezza sui confini».

Alcuni gruppi sunniti hanno criticato l’Arabia Saudita per i suoi legami con gli Stati Uniti, mentre gli sciiti in Iraq hanno accusato l’Arabia Saudita perché sostiene i militanti.

I legami tra l’Arabia Saudita e l’Iraq sono stati tesi dopo l’invasione statunitense dell’Iraq nel 2003. L’Arabia Saudita ha legami con la comunità sunnita in Iraq, che ha dominato il governo prima della caduta di Saddam Hussein e ora si lamentano discriminazioni, sotto la leadership sciita di Al Maliki.

Non c’è nessuna ambasciata saudita a Baghdad, e vi sono pochi contatti commerciali tra i due paesi. Gli uffici per l’immigrazione sono stati chiusi quando i giornalisti hanno visitato il valico di frontiera di Arar, il 14 luglio, chiuso anche il valico, durante un viaggio organizzato dal ministero degli interni. La traversata è aperta solo durante il pellegrinaggio Haj. Lungo il confine, il numero di «auto, telecamere e uomini sono stati incrementati», ha riferito Al Subaie dal suo ufficio nella città di Arar. «Siamo pronti a proteggere il paese», ha detto.

Le forze di Al Subaie monitorano il confine da torri di osservazione, con telecamere e rilevatori di movimento. Al centro dell’operazione di Arar, che è la capitale della provincia settentrionale di confine, gli schermi di computer mostrano radar che sorvegliano il territorio per i veicoli o altri segni di attività illegale, mentre lungo la frontiera i soldati con il giubbotto antiproiettile pattugliano su camion con mitragliatrici montate sul retro .

«Osserviamo gli iracheni notte e giorno», ha detto il capitano Fares Al Bukhairi ad un posto di controllo lungo il confine. Camion montati con le mitragliatrici sono allineati all’esterno dell’edificio. Le forze irachene erano visibili dall’ultima posizione in territorio saudita.

Il governo saudita ha speso 3,4 miliardi dollari (Dh12.49 miliardi di euro) per costruire il sistema di sicurezza confine settentrionale, i media sauditi hanno riferito il mese scorso, senza dire dove, ha ottenuto le informazioni. La sorveglianza hi-tech si concentra su una frontiera che è delimitata da tre recinzioni e due terrapieni di sabbia, con i segni di avvertimento per le persone che entrano nella zona tra i due paesi.

Anche con la maggiore sicurezza, le minacce rimangono. Tre razzi sono stati sparati contro la zona di frontiera, il 7 luglio, e sono atterrati nei pressi di un complesso residenziale per le guardie di frontiera vicino a Arar. I crateri che hanno lasciato sono ancora visibili, e pezzi di shrapnel sono sparsi sulla sabbia. Si trattava di missili Grad sparati da un Katyusha, secondo Al Subaie.

«Non siamo esattamente sicuri» su chi abbia sparato i razzi, ha detto il capitano Sultan Al Mutairi, che lavora nel dipartimento di intelligence raccolta di informazioni sulla frontiera. Gli autori vogliono creare problemi con l’Iraq, ha detto. Pochi giorni prima dell’attacco razzo, militanti islamici hanno ucciso quattro soldati sauditi vicino al confine con lo Yemen, e due degli assalitori si sono fatti esplodere in un attacco suicida contro un edificio dell’intelligence saudita, secondo il Ministero dell’Interno. L’incidente ha aumentato il grado di allerta sui confini «abbiamo ora una priorità ancora più grande», ha detto Nazer, che ha anche lavorato come analista presso l’ambasciata saudita a Washington.