IRAN. Oltre 240 milioni di dollari è costato il blackout di Internet

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Questa settimana l’Iran sta gradualmente ripristinando i servizi dati di Internet e della telefonia cellulare ai suoi 80 milioni di persone, dopo 10 giorni di un blackout imposto dallo Stato. Ma le sue conseguenze si fanno ancora sentire. Accademici e uomini d’affari, sviluppatori web e agenzie di viaggio, giornalisti e startup sono stati tra le professioni e i settori più colpiti dalla chiusura, durante la quale Amnesty International ha riferito che più di 100 manifestanti sono stati uccisi.

Il settore delle comunicazioni del paese da solo ha perso 60 milioni di dollari ogni giorno da quando Internet è stato tagliato a livello nazionale, secondo la Federazione iraniana delle tecnologie dell’informazione e delle comunicazioni, ha riferito Radio Farda. La Commissione iraniana per il commercio elettronico stima che il declino delle transazioni online e mobile durante il divieto è costato all’economia iraniana un totale di 240 milioni di dollari.

Anche il turismo, uno dei più critici generatori di valuta estera per l’Iran sottoposto a sanzioni, è stato colpito dal blackout di Internet. L’industria del turismo è fiorita in Iran dopo che l’accordo nucleare del luglio 2015 ha annunciato la riconnessione dell’Iran al mondo esterno. Più di 5,5 milioni di visitatori stranieri si sono recati in Iran nel 2016, riporta Asia Times.

La cifra era relativamente più modesta un anno dopo, ma l’Iran si era comunque assicurato un posto sui principali quotidiani internazionali, siti web di viaggio e liste di visite obbligatorie degli elenchi delle directory e si era imposto come un paese turistico amichevole, sicuro e bello. Più di un anno dopo il ritiro del presidente americano Donald Trump dall’accordo con l’Iran e la conseguente imposizione di sanzioni economiche, che hanno decimato le entrate petrolifere del paese, il turismo ha continuato a dare sollievo economico alla Repubblica Islamica. 

Ma la repressione del governo sulle proteste a livello nazionale, vale a dire la chiusura di Internet, ha avuto un pesante tributo sul settore turistico, danneggiando i legami con i gruppi turistici internazionali. 

In una lettera al Supreme National Security Council poco dopo che la connettività internet è stata bloccata, l’Iran Tour Operators Association ha implorato il governo di permettere ai tour operator di accedere a internet. Invece, non sono stati lasciati in grado di comunicare con le agenzie di viaggio al di fuori dell’Iran, e quindi non sono stati in grado di pianificare arrivi o cancellazioni da parte dei loro clienti. 

Il presidente Hassan Rouhani, pur dichiarando la vittoria sui “nemici” dell’Iran nel reprimere le proteste, allo stesso tempo ha cercato di rassicurare i residenti dopo il debilitante blocco di internet. Milioni di iraniani considerano l’accesso a internet e ai social media una delle loro poche libertà che non sono ancora state completamente sottratte.

«Per evitare la normalizzazione dei blackout di internet, stiamo lavorando a un disegno di legge che richiederebbe l’approvazione parlamentare per chiudere internet o qualsiasi applicazione con oltre 1 milione di utenti iraniani. Internet, come l’acqua, come l’aria, non deve essere scollegato», ha twittato il 27 novembre il vice ministro delle Comunicazioni iraniano, Amir Nazemy.

L’eclissi online è stata onnicomprensiva, e con l’eccezione delle banche, di alcune organizzazioni statali e delle autorità governative, quasi nessuno in Iran è stato in grado di andare online. Solo i siti web governativi e i servizi e le applicazioni online autorizzati dallo Stato sono rimasti disponibili. 

Anna Lotti