INDONESIA. Se l’Amazzonia brucia, l’Indonesia è un inferno

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La nebbia annuale dell’Indonesia causata dagli incendi di Sumatra e Kalimantan si sta nuovamente diffondendo in tutta la regione, l’ultima nuvola che si è raccolta sopra i tentativi falliti del presidente Joko Widodo di contenere un problema che ha trasformato il paese in un disastro ambientale che emette carbonio. Lo smog minaccia di essere così pesante come nel 2015, quando 115.000 incendi, che hanno bruciato fino all’estremo est di Papua, hanno sfornato l’equivalente di oltre 1,5 miliardi di tonnellate di anidride carbonica per 10 mesi.

L’Indonesia, riporta Asia Times, rifiuta di accettare tutte le colpe, sostenendo che le immagini satellitari mostrano che le compagnie petrolifere malesi e di Singapore possiedono molte delle 42 concessioni agricole sulle due isole, dove nelle ultime tre settimane sono stati individuati più di 1.600 punti caldi. Ma il record dell’Indonesia sugli incendi boschivi risalenti alla fine degli anni ’90 è stato un imbarazzo nazionale, così come la sua incapacità di affrontare efficacemente un problema che, secondo la Banca Mondiale, nel 2015 ha portato a perdite economiche stimate di 16 miliardi di dollari nella sola Indonesia e 100.000 morti premature legate alla salute in tutto il Sud-est asiatico.

Mentre la nebbia ha avuto un certo impatto su Giacarta, l’inquinamento è notevolmente peggiorato nella capitale indonesiana negli ultimi due anni, al punto che ora si colloca regolarmente tra le città più inquinate del mondo e sta rapidamente diventando una questione pubblica critica. Nel corso della scorsa settimana, ad esempio, le letture dell’indice di qualità dell’aria hanno superato 160, con una concentrazione di particelle sottili fino a 81,5 microgrammi per metro cubo, considerata malsana per i gruppi sensibili.

Una ong ha recentemente fatto causa a Widodo facendo causa a lui, ai ministri dell’Ambiente e della Salute e a tre governatori provinciali per aver violato i diritti dei 10 milioni di cittadini di Giacarta ad avere un ambiente pulito e sano.

La nuova crisi della nebbia si è verificata nonostante l’Indonesia abbia imposto alle aziende agricole restrizioni più severe sulla gestione del territorio, compresa una moratoria nazionale sulla coltivazione della torbiera, dove gli incendi emettono gas dieci volte più pericolosi e sono difficili da spegnere.

Ma se il governo è diventato più serio nell’affrontare gli incendi, può fare ben poco per quanto riguarda l’imminente inizio di El Niño, il modello climatico legato al riscaldamento delle acque nella parte centrale e orientale dell’Oceano Pacifico equatoriale che porta ad una prolungata stagione secca. Le tensioni diplomatiche stanno comunque aumentando. 

La maggior parte della nebbia è causata da torba, vasti depositi sotterranei di carbonio che si incendiano solo durante una siccità indotta da El Niño. Ma Sumatra è colpita anche dal Dipolo dell’Oceano Indiano, dove le acque occidentali diventano alternativamente più calde e poi più fredde rispetto alla parte orientale dell’oceano.

Le previsioni climatiche a lungo termine non sono incoraggianti. Uno studio per i prossimi 10 anni, pubblicato nel 2014, ha dimostrato che anche la corrente marina, che spinge le acque calde dal Pacifico occidentale verso l’Oceano Indiano attraverso la rete di stretti dell’Indonesia, sta agendo in modo diverso e potrebbe trasformare il clima in entrambi i bacini oceanici.

L’Indonesia è, infatti, l’unica località tropicale al mondo dove due oceani interagiscono in questo modo, con il cosiddetto Indonesia-Through-Flow che gioca un ruolo in tutto, dai monsoni indiani ai sempre più frequenti El Niño.

Lucia Giannini