GUAM. Il turismo dopo le minacce nucleari

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I turisti cinesi continuano a visitare Guam – anche se in piccoli numeri – e i residenti hanno cominciato a respirare un po’ meglio dopo che il leader nordcoreano Kim Jong Un è tornato indietro sulla sua minaccia nucleare contro il Territorio degli Stati Uniti.

La maggior parte delle agenzie di viaggio cinesi ha dichiarato che i numeri dei visitatori all’isola del Pacifico non sono stati influenzati da uno stand-off nucleare tra Pyongyang e Washington, anche se  alcune aziende avevano smesso di fare le escursioni.

«Finora [la minaccia missilistica] non si è dimostrato un problema molto grave per noi, quindi tutto è normale», ha dichiarato un responsabile del servizio clienti del Jiangsu Singsly Tourism a Suzhou, provincia orientale di Jiangsu alla testata South China Morning Post.

«Alcuni dei nostri clienti hanno appena lasciato Guam questo fine settimana », ha detto, aggiungendo che l’azienda invia ogni settimana cinque o dieci clienti all’isola.

La più grande agenzia di viaggi online Ctrip ha dichiarato che non aveva intenzione di annullare i suoi pacchetti a Guam, anche se non ha deciso di divulgare i numeri dei visitatori. Altre agenzie hanno detto che la maggior parte dei servizi di prenotazione per escursioni nell’isola nelle prossime settimane e mesi sono rimasti inalterati.

Ma il ramo di Shanghai di China Youth Travel Service ha detto che aveva smesso di accettare i visitatori a Guam.

«Abbiamo annullato tutti i viaggi di gruppo a Guam, a causa delle tensioni. Riprenderemo i tour quando le cose diventano stabili », ha detto un manager.

Jia Jia Mei Bao, un’agenzia di turismo neonatale di Pechino, ha detto che alcune madri cinesi in attesa hanno annullato i loro piani di partorire a Guam i loro bambini, dove i neonati sarebbero stati ammissibili alla cittadinanza statunitense.

Ricordiamo che Guam, che si trova a circa 2.500 km ad est delle Filippine, è la destinazione turistica più vicina alla Cina.

«Abbiamo consigliato ai nostri clienti di scegliere Saipan [un volo di un’ora di distanza da Guam], a causa delle tensioni a Guam … Stavamo per costruire un centro di assistenza postnatale, ma ora dobbiamo posticipare i nostri piani fino a quando le cose diventano più stabili», ha detto un membro del personale che ha chiesto l’anonimato alla testata South China Morning Post. 

Altri addetti del settore hanno dichiarato che le recenti tensioni non avrebbero probabilmente influenzato gravemente il turismo cinese sull’isola, poiché non era la stagione turistica di picco e la sua base di visitatori era ancora piccola anche se era una destinazione turistica in aumento.

I cinesi sembrano amare molto Guam anche per i duty free: circa 26.000 turisti cinesi hanno visitato l’isola l’anno scorso, più dell’11 per cento dal 2015, secondo l’ufficio di visitatori di Guam citato nei media cinesi.

Un membro del personale di un ramo di Pechino del China International Travel Service ha dichiarato: «Offriamo escursioni solo da novembre a primavera prossima. Ora è la stagione delle piogge, quindi non stanno andando molte persone».

L’Amministrazione Nazionale del Turismo della Cina non ha emesso alcun consiglio di viaggio su Guam finora, né l’ambasciata cinese negli Stati Uniti.

Con una popolazione di oltre 162.000, Guam è anche un’importante base militare statunitense.

Graziella Giangiulio