EGITTO. Il Cairo organizzerà la Coppa d’Africa 2019

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L’African Football Confederation, Afc, ha annunciato oggi la scelta dell’Egitto come  paese ospitante la prossima Coppa d’Africa del 2019, risolvendo così una “battaglia normativa” che sembrava quasi bloccare l’evento, creando una sorpresa dell’ultimo minuto.

Il comitato esecutivo della Afc, riporta Sky News Arabia, si è riunito oggi a Dakar, in Senegal, per annunciare il nome del paese candidato, piuttosto che il Camerun, ritirato settimane fa. «Sono lieto di annunciare che l’Egitto ospiterà il Campionato delle Nazioni Africane del 2019», ha detto Ahmed Ahmed, presidente della Federazione Continentale, nella conferenza stampa dopo la riunione.

Poco dopo l’annuncio di Ahmed, l’Unione calcistica egiziana ha annunciato attraverso la sua pagina Facebook ufficiale, la sua vittoria: «Ufficialmente… l’Egitto vince l’organizzazione della Coppa della Nazioni africane del 2019».

L’Egitto ha vinto con 16 voti contro e un solo voto contro quello del Sudafrica, con un’astensione. L’agenzia Mena ha riferito che la riunione del Comitato esecutivo «ha visto la presenza di 20 membri con l’assenza di due membri; il rappresentante dello Stato dell’Angola si è scusato per la assenza a causa di cattive condizioni di salute».

«Siamo molto fiduciosi di ricevere 16 voti su 18», aveva detto il ministro egiziano della gioventù e dello sport, Ashraf Subhi, in un intervento televisivo precedente il meeting.

Antagonista al Cairo era, inoltre, il Camerun che però si è ritirato vista la sua scarsa preparazione. Al trono parteciperanno 24 squadre. Il presidente della Federcalcio egiziana, Hani Abu Rida, nel mese di dicembre 2018, aveva annunciato che 8 stadi avrebbero ospitato il torneo, sottolineando che l’Egitto ha presentato la sua candidatura previa consultazione con i paesi arabi membri della Confederazione africana, e per ottenere il loro sostegno e l’approvazione.

È interessante notare che l’Egitto ha ospitato il più importante torneo continentale altre quattro volte, l’ultima nel 2006, il che significa che quest’anno ospiterà la quinta, un record non raggiunto da nessun altro paese africano. L’Egitto ha organizzato l’African Nations Cup quattro volte nel 1959, 1974, 1986 e 2006.

Maddalena Ingroia