DRONI. Gli USA arrivano dopo Cina, Russia e Israele

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Se all’inizio erano gli Stati Uniti a progettarli e usarli, oggi la Russia, la Cina e persino Israele sono pionieri nel settore dei droni da combattimento stealth (Ucav) con importanti implicazioni per la guerra del futuro.

Meno costosi degli aerei da combattimento stealth più avanzati, i droni stealth possono fare quasi tutto ciò che un aereo da combattimento può fare. Per i paesi a corto di liquidità, gli Ucav stealth possono ridurre il numero di aerei da combattimento necessari per le operazioni offensive, mantenendo gli aerei da combattimento per la difesa aerea e le operazioni di superiorità aerea.

La Cina ha svelato il suo Sharp Sword GJ-11 Lijian Lijian stealth combat drone alla sua Parata per il LXX Anniversario il 1° ottobre, anche se il drone che è stato visto nella parata è diverso dal drone apparso nei test, riporta Asia Times.

A luglio, il ministero della Difesa russo ha pubblicato filmati del primo test del suo drone da combattimento stealth, il Su-70 Okhotnik (Cacciatore). Si tratta di una piattaforma stealth molto più grande del cinese GJ-11, del peso di circa 20 tonnellate. Ha un’apertura alare di 20 metri e può volare ad una velocità di 1.000 km/h. In questo momento sembra essere alimentato da un motore turbofan Al-31, lo stesso motore utilizzato per il caccia Su-27 (che richiede due motori).

Sia i droni stealth cinesi che quelli russi sono basati sull’X-47B degli Stati Uniti. Costruito da Northrop Grumman per la marina statunitense, l’X-47B era destinato alle portaerei. L’X-47B ha volato per la prima volta nel febbraio 2011.

Invece, l’aviazione statunitense e la Mia, svilupparono un drone da ricognizione e sorveglianza stealth, noto come RQ-170 sviluppato da Lockheed. L’RQ-170 è stato utilizzato per monitorare i Talebani e Al-Qaeda in Afghanistan e Pakistan. L’RQ-170 stava tenendo d’occhio il programma nucleare iraniano, volando da Kandahar sul territorio iraniano il 4 dicembre 2011, quando l’Iran, forse con l’aiuto della Russia, ne catturò uno, hackerandone i comandi.

I droni da combattimento hanno modalità operative diverse. I più comuni sono i droni che sono controllati a distanza dai piloti; droni che volano semi-autonomamente, dove la loro posizione è aggiornata dal GPS o da altri satelliti; e droni che svolgono una missione senza alcun collegamento dati e sono autonomi.

Un drone da combattimento può voler o meno confermare il proprio bersaglio prima di colpire, il che comporta una qualche forma di collegamento dati, sia che si tratti di un collegamento radio diretto o di un collegamento satellitare o di un collegamento aereo.

L’Iran ha “clonato” l’US RQ-170 in un modello chiamato Saeqeh, con un motore a pistoni, e un altro chiamato Shahed 171 Simorgh, a reazione; nessuno dei due droni è davvero furtivo.

Il GJ-11 della Cina è molto più di un mistero. Sembra certamente un drone stealth, ma il modello in parata sembra avere un motore completamente integrato, mentre le foto del modello di prova sono diverse e mostrano il motore del jet che sporge dalla parte posteriore del drone, compromettendo significativamente il suo carattere stealth, e il motore sarebbe una versione dello Shenyang WP-7, utilizzato anche nel caccia leggero J-7.

Il GJ-11 ha un’apertura alare di 14 metri, più piccola del drone russo, e si dice che porti la versione cinese della bomba della Us Gbu-39 è una bomba guidata da 250 libbre. Nonostante le affermazioni, però, né i droni da combattimento stealth russi né quelli cinesi sono pronti per l’uso in combattimento. Ci vorranno alcuni anni almeno prima che siano perfezionati.

Nel frattempo, Israele ha una velivolo chiamato Harop, costruito da Israel Aerospace Industries. Si tratta tecnicamente di una velivolo stealth e autonomo: se la sua missione viene interrotta per qualsiasi motivo, l’Harop può tornare alla base, in caso contrario, l’Harop è progettato per schiantarsi contro il bersaglio. Può sostenere operazioni autonome per sei ore. Harop è stato esportato in Azerbaigian, Germania, India, Turchia e Singapore ed è stato usato da Israele contro obiettivi in Iraq e Siria. 

Lucia Giannini