CINA. Pechino ha bisogno di carne di maiale, ma Washington non può approfittarne

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La peste suina africana che ha devastato la popolazione suina cinese ha creato un nuovo mercato da 5 miliardi di dollari per gli allevatori di maiali americani, ma la guerra commerciale non permette ai produttori americani di trarne pieno vantaggio.

Dall’inizio di quest’anno, la crisi della carne di maiale indotta dalla malattia ha spazzato via una parte enorme della produzione suina cinese e ha portato a una carenza senza precedenti nel più grande mercato suino del mondo. Il governo è stato costretto a cercare altrove le fonti di carne, un elemento fondamentale nella dieta cinese, e negli ultimi mesi ha incrementato gli acquisti di carne suina da altri paesi.

Secondo Pork 2040, studio del National Pork Board, agenzia del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, la domanda cinese di importazioni è destinata a crescere ulteriormente. Si stima che queste vendite saranno quasi triplicate nei prossimi tre anni, con un picco di oltre 3 milioni di tonnellate entro il 2022. Ciò si tradurrebbe in importazioni di carne suina per oltre 5 miliardi di dollari all’anno, riporta Asia Times. 

Il numero di suini vivi in Cina è sceso del 39 per cento nel periodo agosto 2018-2019 dopo un anno intero di infezioni, secondo il ministero cinese dell’agricoltura e degli affari rurali. Approfittando dell’ultimo respiro della guerra commerciale, gli allevatori statunitensi di suini hanno esportato di più in Cina, con una produzione totale di 5.549 tonnellate nella seconda settimana di novembre, la quantità maggiore in un mese. Ma la prolungata guerra commerciale Usa-Cina, iniziata la scorsa estate, ha visto il commercio tra i due paesi essere tra le prime vittime.

E anche se a settembre la Cina ha abolito le tariffe sulla carne di maiale, le incertezze geopolitiche gravano ancora sugli esportatori di carne.

Nel 2017 i produttori americani hanno venduto 166.000 tonnellate di carne suina alla Cina, pari al 13,6 per cento delle importazioni totali della Cina. L’anno scorso, l’importo è sceso a 86.000 tonnellate dopo che la Cina ha imposto un dazio all’importazione fino al 72 per cento sulla carne di maiale statunitense a seguito della guerra commerciale in corso.

Nel frattempo, i prezzi della carne di maiale in Cina stanno salendo vertiginosamente. I dati ufficiali cinesi pubblicati a settembre hanno mostrato che i prezzi sono aumentati del 46,7 per cento su base annua in agosto, dopo un aumento del 27 per cento in luglio.

Ora gli economisti prevedono che i prezzi della carne di maiale in Cina raddoppieranno entro la fine dell’anno e continueranno a salire all’inizio del 2020. I prezzi delle azioni dei maggiori produttori statunitensi di suini hanno iniziato a salire bruscamente alla fine dell’anno scorso, quando gli investitori si sono resi conto che i grandi operatori del settore potrebbero trarre vantaggio dalla prevista penuria e dall’aumento dei prezzi delle carni suine.

Le importazioni cinesi hanno cominciato a salire in aprile, dopo che la gravità della malattia è diventata evidente. Con la produzione interna in forte calo, la percentuale del consumo fornito dalle importazioni potrebbe raggiungere il 10-15 per cento nel 2020 e 2021, secondo il rapporto Usda. Finora Germania, Spagna e Canada stanno colmando il divario.

Poiché l’industria suina in Cina trasporta suini vivi in tutto il paese, trasportando il virus nei suini che potrebbero essere infettati, la diffusione della malattia è stata drasticamente accelerata. La popolazione suinicola cinese dovrebbe diminuire del 21 per cento entro la fine di quest’anno, e diminuire di un altro 10 per cento nel 2020, come riportato dall’Usda nel mese di luglio. Di conseguenza, le importazioni sono destinate ad aumentare a livelli senza precedenti.

In tempi normali, il governo cinese limita le importazioni di carne suina a circa il 5 per cento del consumo totale. Ma di fronte all’epidemia di peste suina, Pechino autorizza le importazioni da più paesi e macelli e ignorerà o ridurrà al minimo le violazioni da parte degli esportatori autorizzati.

Tommaso dal Passo