BANGLADESH. Rohingya confinati su un’isola spazzata dai cicloni 

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È su Bhasan Char, o l'”isola galleggiante”, come i locali chiamano l’isola di limo che solo di recente è emersa dal mare, che il governo del Bangladesh sta progettando di trasferire decine di migliaia di rifugiati Rohingya, e forse contro la loro volontà. I piani per la costruzione di alloggi per i rifugiati sull’isola disabitata in un’area a rischio ciclone sono in fase di elaborazione già dal 2015.

A seguito dell’afflusso di oltre 730.000 rifugiati Rohingya dal Myanmar al Bangladesh dall’agosto 2017, il primo Ministro del Bangladesh, Sheikh Hasina, ha deciso di portare avanti il piano, riporta Dw. Il Bangladesh ha accolto i rifugiati, sistemandoli in campi di fortuna che le autorità hanno costruito vicino al confine e che presto hanno costituito il più grande campo profughi del mondo.

Per farlo, il Bangladesh, già uno dei paesi più densamente popolati del mondo, ha ordinato di abbattere enormi estensioni di una lussureggiante riserva naturale per gli elefanti. I campi vicino alla città costiera di Cox’s Bazar sono affollati e, nonostante gli enormi sforzi per stabilizzare il terreno, c’è un costante pericolo di frane.

Citando il sovraffollamento e la sicurezza, l’ufficio del primo Ministro ha deciso di dare la massima priorità al progetto Bhasan Char. I lavori di costruzione sull’isola sono partiti all’inizio del 2018 e sono stati portati a termine in meno di un anno e mezzo per un costo totale di 272 milioni di dollari.

All’apparenza ci sono file di bungalow identici in blocchi cavi di cemento e acciaio, raggruppati intorno ad un cortile centrale con un laghetto. Ogni bungalow è composto da sedici stanze spartane ma ariose, progettate per ospitare fino a quattro persone per stanza. Sedici camere condividevano due cucine e due bagni con doccia e toilette. C’è anche un sistema di raccolta dell’acqua piovana, energia solare e impianti a biogas. I posti di polizia garantiranno la sicurezza e la Marina ha detto che presto installerà 120 telecamere per monitorare il campo.

Ci sono, poi, 120 rifugi per cicloni sull’isola, costruiti per resistere a venti fino a 260 km all’ora che possono essere utilizzati come ospedali, scuole e centri comunitari, nonché probabilmente fungere da installazioni Onu.

Ci saranno 40 letti d’ospedale e, in caso di emergenze mediche, i rifugiati sarebbero stati trasferiti all’ospedale distrettuale più vicino nell’isola di Hatiya, a circa un’ora di navigazione. I lavori di costruzione dei rifugi non sono ancora stati completi. Non appena presa la decisione di trasferire i Rohingya, la Marina militare bengalese potrebbe inviarli sull’isola in poche settimane in gruppi di 400-500 rifugiati alla volta e in un anno o due, l’insediamento potrebbe essere esteso per ospitare altre 400.000 persone. Ma i Rohingya sono decisi a rimanere dove si trovavano. 

Al fine di raccogliere il sostegno per il suo piano, il governo del Bangladesh sta facendo pressione sull’Onu e su altre agenzie umanitarie che si fanno carico dello sforzo di trasferire i rifugiati a Bhashan Char. Al fine di raccogliere il sostegno per il suo piano, il governo del Bangladesh sta esercitando pressioni sull’Onu e su altre agenzie di aiuto che si fanno carico dello sforzo umanitario per accettare di trasferire i rifugiati a Bhashan Char. Un’altra grande preoccupazione è se l’isola sia effettivamente adatta ad essere abitata.

Il Golfo del Bengala costituisce un ecosistema fragile e in continua evoluzione in un’area soggetta a cicloni: l’acqua torbida trasporta i sedimenti e, col tempo, si formano delle isole. Alcune scompaiono con forti maree, altre si stabilizzano nel corso di diversi decenni e vengono infine utilizzate per la pesca e l’agricoltura e, infine, abitate. Bhasan Char, che ha cominciato ad emergere dal mare meno di due decenni fa, è ancora un’isola molto fragile e soggetta ad erosione.

L’insediamento di Bhasan Char è attualmente protetto da un terrapieno alto tre metri e da una prima linea di difesa contro l’erosione, che comprende tralicci, ghiaia e sacchi di sabbia. Questo, dicono i funzionari bengalesi, è sufficiente a proteggere l’isola, tranne nel caso dei cicloni. In questo caso, dicono, i rifugi per cicloni dell’isola, dotati di un proprio approvvigionamento idrico ed elettrico, fornirebbero protezione. Nessuno sarebbe stato evacuato nel caso di un ciclone.

Più che un campo profughi sembra un campo d’internamento e di confino.

Antonio Albanese