AUSTRALIA. Terzo sbiancamento improvviso della Barriera Corallina

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La Grande Barriera Corallina Australiana ha subito un altro evento di sbiancamento di massa – il terzo in soli cinque anni.

Si teme che le temperature più calde del mare, soprattutto a febbraio, abbiano causato un’enorme perdita di coralli in tutto il più grande sistema di barriera corallina del mondo.

Gli scienziati dicono di aver rilevato un’ampia diffusione dello sbiancamento, comprese estese macchie di gravi danni. Ma hanno anche trovato zone sane.

Due terzi della barriera sono stati danneggiati da eventi simili nel 2016 e nel 2017. Il sistema della barriera corallina, che si estende per oltre 2.300 km, è un sito Patrimonio dell’Umanità riconosciuto per la sua «enorme importanza scientifica e intrinseca», riporta Bbc.

L’anno scorso, l’Australia è stata costretta a declassare le sue prospettive quinquennali noi di crescita della barriera corallina da povera a molto povera, a causa dell’impatto del cambiamento climatico indotto dall’uomo.

Il 25 marzo, la Great Barrier Reef Marine Park Authority ha dichiarato che i suoi ultimi sondaggi aerei hanno dimostrato che la gravità dello sbiancamento è variata in tutta la barriera corallina. Ma ha detto che sono state danneggiate più aree rispetto agli eventi precedenti.

I precedenti sbiancamenti hanno colpito due terzi del sistema della barriera corallina, spazzando via le popolazioni di coralli e distruggendo gli habitat di altre forme di vita marina.

Alcune scogliere chiave per il turismo, nelle regioni settentrionali e centrali, sono state solo “moderatamente sbiancate” in questo evento, con la speranza quindi che il corallo lì probabilmente si sarebbe ripreso.

«La barriera corallina è ancora un sistema vibrante e dinamico, ma nel complesso, con ognuno di questi eventi successivi, la barriera corallina è più danneggiata rispetto al passato (…) Dobbiamo prendere questi eventi come richieste globali per un’azione più forte possibile nel cambiamento climatico», riporta Bbc.

Le temperature globali sono già aumentate di circa 1°C dall’epoca preindustriale. L’Onu ha avvertito che se le temperature aumentano di 1,5°C, il 90% dei coralli del mondo semplicemente sparirà.

Maddalena Ingroia