ARTICO. Mosca e Pechino cooperano alla conquista del Polo Nord

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La Russia vuole collaborare con la Cina per costruire una rotta per la navigazione nell’Artico, ha detto Andrey Denisov, ambasciatore russo a Pechino. Mosca ha recentemente definito un ambizioso programma per costruire nuovi porti e altre infrastrutture per aumentare le spedizioni di merci attraverso l’Artico, noto anche come la rotta del Mare del Nord.

L’ambasciatore russo Andrey Denisov, riporta il South China Morning Post, ha detto che i negoziati per la fornitura di gas russo alla Cina attraverso la rotta “Power of Siberia Two” erano in una fase avanzata, mancava solo la definizione del prezzo. Denisov ricorda che: «La Cina come acquirente ha bisogno di gas e di una fonte affidabile a lungo termine. La Russia è sicuramente quel tipo di fonte”, ha detto. Il lavoro su Power of Siberia One, noto anche come “Eastern Route”, dovrebbe terminare il 10 dicembre e si prevede di trasferire 38 miliardi di metri cubi di gas in Cina ogni anno. Qualsiasi accordo riguardante Power of Siberia 2, o la “Western Route”, potrebbe rafforzare ulteriormente l’alleanza energetica tra Cina e Russia.

Negli ultimi anni i paesi che confinano con l’Artico sono diventati sempre più assertivi sulle loro rivendicazioni territoriali, in quanto lo scioglimento dei ghiacci polari apre la prospettiva di una maggiore navigazione e l’accesso a preziose risorse naturali. Mosca, che controlla circa il 50% delle coste artiche, sta intensificando gli sforzi per sviluppare la regione, che potrebbe diventare un’altra importante fonte di approvvigionamento di gas per la Cina.

La cooperazione della Cina con la Russia ha irritato Washington, che vede le due nazioni come un fronte unito per sfidare il suo status globale.

Il Pentagono ha dichiarato all’inizio di quest’anno che sta lavorando ad una strategia per «difendere gli interessi nazionali degli Stati Uniti e sostenere la sicurezza e la stabilità nell’Artico», mentre il presidente russo Vladimir Putin ha descritto l’Artico come «la regione più importante che creerà il futuro della Russia».

La settimana scorsa, Putin ha detto al Forum Artico Internazionale di San Pietroburgo che la Russia intende espandere i suoi porti artici e accoglie con favore gli investimenti stranieri per aiutarla a farlo; Denisov ha aggiunto che: «La rotta del Mare del Nord è molto efficace in termini di distanza, ma il punto debole è la mancanza di strutture operative di navigazione. Dobbiamo dotare tutto il litorale di dispositivi speciali che possano indicare la forza del ghiaccio e altre condizioni naturali (…) Abbiamo bisogno di rompighiaccio. La Russia è un paese unico che possiede un buon numero di rompighiaccio e ha un programma molto ben calcolato e collaudato per la costruzione di nuovi rompighiaccio negli ultimi anni (…) La Cina ha esperienza nella costruzione di rompighiaccio e nel passaggio lungo il percorso»; Pechino ha iniziato a inviare ricerche e spedizioni scientifiche nell’Artico negli anni ’90 ed è il più potente e significativo nuovo arrivato nella regione. Negli ultimi anni i suoi interessi si sono concentrati sempre più sulla navigazione, il commercio e le risorse naturali.

I legami tesi di Mosca con l’Occidente hanno anche aperto le porte agli investitori cinesi. Allo stesso tempo, il ruolo della Russia come principale fornitore di energia è stato rafforzato dalla guerra di Pechino contro l’inquinamento, che ha visto la Cina aumentare la sua dipendenza dal gas mentre si allontana dal carbone. Denisov ha detto che la cooperazione con la Cina nell’Artico potrebbe essere «a lunga distanza e a lungo termine», e potrebbe includere investimenti in strutture di navigazione, così come la spedizione e il monitoraggio degli aerei.

Anna Lotti